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Una rama de los dinosaurios evolucionó para convertirse en los pájaros modernos

El hallazgo de los fósiles cambió la visión de los investigadores sobre la evolución de los dinosaurios / BBC

Los pájaros evolucionaron según una fase única de miniaturización continua de los dinosaurios", explica el profesor Michael Lee, de la Universidad de Adelaida, en Australia, principal autor del estudio publicado en la revista Science

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Una rama particularmente grande de los dinosaurios terópodos evolucionó durante 50 millones de años hasta convertirse en los pájaros modernos, revela una investigación publicada el jueves en la revista Science.

"Los pájaros evolucionaron según una fase única de miniaturización continua de los dinosaurios", explica el profesor Michael Lee, de la Universidad de Adelaida, en Australia, principal autor del estudio.

"En el reino de los gigantes, ser más pequeño y ligero con una evolución rápida de las adaptaciones anatómicas dio a esos ancestros de los pájaros nuevas oportunidades ecológicas, como subir a los árboles, planear o volar", añadió.

Los investigadores examinaron más de 1.500 rasgos anatómicos de los dinosaurios para reconstruir su árbol genealógico. Para lograrlo, utilizaron modelos matemáticos complejos.

"La versatilidad de su evolución los ayudó a sobrevivir al impacto del meteorito responsable del final de sus primos los dinosaurios hace 65 millones de años", afirmó Michael Lee.