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¿Qué tan común es que caiga basura espacial en la Tierra?

Este objeto procedente del espacio fue encontrado en la localidad murciana de Calasparra | Foto: EFE

Este objeto procedente del espacio fue encontrado en la localidad murciana de Calasparra | Foto: EFE

En los últimos días se conocieron casos de objetos que cayeron en España

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Más de 600 mil objetos de menos de diez centímetros y unos 20 mil de mayor tamaño orbitan en el espacio. Son restos de satélites y cohetes que ponen en riesgo las misiones espaciales y que cada semana caen sobre la Tierra, aunque en 99,9% de los casos se desintegran al entrar en la atmósfera.

Lo raro es lo que ha ocurrido en los últimos días en España, específicamente en Alicante y Murcia, donde se encontraron esta semana restos de chatarra espacial procedentes de algún satélite o cohete. El último de ellos apareció hace pocos días en un campo agrícola de Elda, Alicante. Era una pieza metálica de cuatro metros de longitud parcialmente calcinada.

El objeto, estudiado por expertos en navegación aérea, tenía los bordes metálicos deteriorados por el impacto contra el suelo y fue hallado cerca de Mula y Calasparra, en Murcia, donde en los últimos diez días también se han encontrado más restos de chatarra espacial.

Pero ¿hasta qué punto es normal esta lluvia de chatarra? y, sobre todo, ¿es peligrosa? El director general de Elecnor Deimos, Miguel Belló, explicó que actualmente hay unos 17 mil objetos de más de diez centímetros orbitando la Tierra.

Antes o después, todos ellos atravesarán la atmósfera terrestre porque lo que se pone en órbita baja, es frenado por la atmósfera hasta que cae. De hecho, todas las semanas caen objetos pero casi todos se desintegran, salvo los que están hechos con material refractario, nuclear o los grandes acoplamientos.

El seguimiento que se hace de todos estos objetos es intenso: "sabemos más o menos dónde van a caer, y cuándo lo van a hacer, pero nunca se alerta a nadie porque en 99,9% de los casos se desintegran. De hecho, lo que ha pasado en Murcia es raro. Lo normal es que las piezas de basura se desintegren al entrar en contacto con la atmósfera", explicó el responsable de esta empresa.

Elecnor Deimos forma parte del Space Survillance Tracking (SST), un programa diseñado para localizar y supervisar la trayectoria de los desechos espaciales y alertar a los operadores de satélites y a las administraciones públicas de los riesgos de una posible colisión, así como de las llamadas 're-entradas no controladas'.

Sistemas como este hacen posible que nunca se haya registrado un accidente o herido desde que hay satélites en órbita. De hecho,"hay más probabilidades de que te caiga un rayo que sufrir una accidente causado por basura espacial", aseguró Belló.

Los que, por el contrario, sí corren riesgos son los astronautas y las misiones porque "a 25 mil kilómetros por hora, una partícula de pintura puede matar porque perfora el traje", aunque el mayor peligro lo corren los satélites.

"Nosotros tenemos dos operando: el Deimos I y Deimos II, tenemos que maniobrar cada cierto tiempo para evitar chocar con basura espacial y se han perdido misiones espaciales por esta causa".

Sin embargo -insistió Belló- "el riesgo de colisión con la Tierra es muy bajo. Solo hay dos antecedentes en la historia que pudieron crear problemas: la caída en los años 70 de parte de un cohete Cosmos, cargado con energía nuclear, y otro en los Andes, aunque en ambos casos cayeron en áreas despobladas", recordó.

"Tenemos a nuestro favor que tres cuartas partes de la Tierra son agua y que solo el uno por ciento de los continentes está poblado, lo que significa que hay una gran probabilidad de que no ocurra nada", aseguró Belló.