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Las vainitas inspiran investigaciones contra chinches de cama

Las vainitas, una opción para hacer frente a los chinches de cama/AFP

Las vainitas, una opción para hacer frente a los chinches de cama/AFP

Entomólogos de la Universidad de California y de Kentucky observaron en laboratorio las peregrinaciones del insecto en la superficie de las hojas gracias a cámaras de video de alta definición y microscopios electrónicos de barrido

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¿Cómo deshacerse de la chinche de cama? Investigadores estadounidenses describieron el martes en una revista de la Royal Society británica un nuevo método, inspirado en una antigua tradición de los Balcanes, que saca provecho de las propiedades de las hojas de chaucha.

En Bulgaria o Serbia, se esparcen alrededor de la cama hojas de chauchas, que mantienen prisioneros a estos parásitos que se alimentan de sangre durante sus andanzas nocturnas. Por la mañana, basta con quemar las hojas para exterminar al insecto.

Pero ¿cómo quedan atrapadas estas chinches en las hojas de chaucha? Entomólogos de la Universidad de California y de Kentucky observaron en laboratorio las peregrinaciones del insecto en la superficie de las hojas gracias a cámaras de video de alta definición y microscopios electrónicos de barrido.

Las imágenes mostraron que, contrario a lo que se creía, las chinches de cama no quedaron atrapadas en el vello de las hojas, que oficiarían de pegamento. En realidad las hojas poseen puntas muy afiladas, llamadas tricomas, que perforan las patas de estos insectos en lugares críticos, inmovilizándolos en el lugar.

El desafío para los científicos es reproducir este mecanismo natural para intentar poner a punto una barrera sintética eficaz y duradera contra las chinches de cama.

Lograron fabricar superficies que reproducen el mecanismo de los tricomas de la chaucha (Phaseolus vulgaris L.), pero aunque la imitación se parezca mucho a la planta original, no es tan eficaz porque los insectos no quedan clavados. La trampa debe ser mejorada.

"La naturaleza es dífícil de imitar, pero los beneficios podrían ser enormes", declaró Michael Potterm uno de los investigadores de la Universidad de Kentucky.

Esta plaga ancestral, que se combatía hasta hace poco con DDT y otros pesticidas hoy prohibidos, las chinches de cama regresaron en cantidades astronómicas en los últimos años, infestando hospitales, casas, hoteles, escuelas, cines u hospitales.

Todos los métodos son válidos para intentar deshacerse de ellas: insecticidas, pero también calor (exterminio térmico) o por lo contrario con frío (nitrógeno líquido, nieve carbónica).

Según la Asociación estadounidense de lucha contra los parásitos, las chinches de cama representan gastos por 250 millones de dólares anuales, sólo en ese país.

¿Cómo deshacerse de la chinche de cama? Investigadores estadounidenses describieron el martes en una revista de la Royal Society británica un nuevo método, inspirado en una antigua tradición de los Balcanes, que saca provecho de las propiedades de las hojas de chaucha.