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El tercer carguero espacial europeo se desintegra con éxito en la atmósfera

El tercer carguero espacial europeo, el ATV-3 Edoardo Amaldi, se desintegró esta noche con éxito en la atmósfera sobre una zona deshabitada en el sur del océano Pacífico, tras completar su misión de seis meses en la Estación Espacial Internacional (EEI)

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La Agencia Espacial Europea (ESA) informó hoy de que esa nave, el vehículo espacial más complejo diseñado nunca en Europa, que abastece de combustible y material a la EEI, se quemó en la atmósfera según lo planeado.

El carguero, que con sus más de 20 toneladas de masa es la nave más pesada del mundo, despegó a bordo de un cohete Ariane 5 el pasado 23 de marzo y se acopló automáticamente a la EEI cinco días después. Junto con las naves rusas Progress y Soyuz, el ATV actualmente forma parte de los únicos vehículos capaces de acoplarse a ese laboratorio espacial.

En su misión, el ATV-3 aportó "cerca de siete toneladas de combustible, oxígeno, aire y agua, así como equipamiento científico, componentes, piezas, ropa y comida para los astronautas en órbita alrededor de la Tierra".

Además, en ese período, el Edoardo Amaldi encendió sus motores hasta nueve veces par corregir la órbita de la EEI, que caería arrastrada hacia la Tierra si no fuera por ese tipo de maniobras. Antes de iniciar su viaje de vuelta a la Tierra, el pasado 28 de septiembre, los astronautas de la EEI llenaron el ATV-3 de desperdicios.

Su sucesor, el ATV-4 Albert Einstein, despegará rumbo a la Estación Espacial Internacional en abril de 2013. Un año después lo hará el ATV-5 Georges Lemaître, agregó la ESA en su comunicado.