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El bisabuelo del Sol

Durante cuatro años se dedicaron a analizar las observaciones del telescopio orbital Kepler | Archivo

Durante cuatro años se dedicaron a analizar las observaciones del telescopio orbital Kepler | Archivo

El telescopio orbital Kepler detectó un sistema solar tres veces más antiguo que el astro rey, perteneciente a la primera generación de estrellas, y alrededor del cual giran cinco planetas

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Un grupo de astrónomos des-cubrió una estrella a la que bautizaron como Kepler-444, que es 25% más pequeña que el Sol y bastante más fría, pero que con sus 11.200 millones de años casi triplica en edad al astro rey, por lo tanto es uno de los sistemas más antiguos de la galaxia.

Las observaciones del telescopio orbital Kepler permitieron descubrir la estrella, situada a 117 años luz de la Tierra y alrededor de la que orbitan 5 planetas, que completan su órbita en menos de 10 días. Los científicos descartan que la vida pueda prosperar en estos planetas.

Los autores del descubrimiento son científicos de las universidades de Birmingham (Reino Unido), Iowa (EE UU) y Sidney (Australia), quienes consideran que el hallazgo abre la posibilidad a la existencia de vida antigua en la galaxia.

Durante cuatro años se dedicaron a analizar las observaciones del telescopio orbital Kepler, lanzado por la agencia espacial estadounidense NASA en marzo de 2009 y que orbita a 149,5 millones de kilómetros de la Tierra.

El telescopio descubrió una luz muy brillante, que resultó ser la estrella, y que puede ser vista fácilmente sin prismáticos, resaltó Steve Kawaler, coautor del estudio y profesor en la universidad de Iowa. Kepler-444 es, por ende, una estrella de primera generación que con sus 11.200 millones de años de antigüedad casi triplica la edad del Sol, cuyo origen se remonta a hace 4.500 millones de años. De hecho, cuando se formó el universo, que tiene 13.800 millones de años, era aún relativamente joven.

Además, explicó Kawaler, la antigüedad del sistema planetario descubierto muestra que los planetas habían comenzado a formarse y a girar alrededor de estrellas hace casi 7.000 millones de años, mucho antes de que el sistema solar comenzara a formarse.

"Los sistemas planetarios alrededor de estrellas han sido una característica común de nuestra galaxia desde hace mucho tiempo", destacó.

Según los científicos, ese descubrimiento acerca al mundo "a una comprensión más completa" de cómo era el universo al principio de los tiempos, cuando nacían estrellas como la ahora descubierta para que pequeños planetas comenzaran a moverse a su alrededor.