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Tubo traqueal impreso en 3D salva a 3 niños

Esta fotografía proporcionada por la Universidad de Michigan muestra una férula de vía respiratoria por impresión de tercera dimensión antes de ser implantada por médicos para mantener abierta y expandida la debilitada vía respiratoria de un niño mientras el pequeño crece | AP

Esta fotografía proporcionada por la Universidad de Michigan muestra una férula de vía respiratoria por impresión de tercera dimensión antes de ser implantada por médicos para mantener abierta y expandida la debilitada vía respiratoria de un niño mientras el pequeño crece | AP

Estas experimentales prótesis para vías respiratorias cambian de forma con el tiempo,lo que los investigadores llaman una cuarta dimensión que es crucial para niños en crecimiento

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En un impactante ejemplo de la manera como la impresión en tres dimensiones podría ser adaptada a la atención médica, doctores convirtieron plástico pulverizado en pequeños dispositivos que salvaron la vida de tres bebés varones al mantener abierta su defectuosa vía respiratoria, y los implantes incluso se expanden conforme crece el pequeño.

Estas experimentales prótesis para vías respiratorias de hecho cambian de forma con el tiempo, agregando lo que los investigadores llaman una cuarta dimensión que es crucial para niños en crecimiento, ya que los implantes primero se expanden y posteriormente, cuando ya no son necesarios, se disuelven sin ocasionar ningún daño.

"Estamos utilizando luz láser para transformar polvo en dispositivos médicos que cambian la forma en que se desarrolla el cuerpo", dijo el líder investigador, doctor Glenn Green, un otorrinolaringólogo pediatra de la Universidad de Michigan. "Es un concepto que hubiera sido inconcebible hace no muchos años".

El equipo del doctor Green se volvió noticia en 2013 con el éxito inicial en el tratamiento de la primera bebé, Kaiba Gionfriddo.

El miércoles, los investigadores publicaron resultados prometedores con otros dos pequeños, más exámenes de larga duración que muestran que Kaiba, ahora con 3 años de edad, parece estar curada ahora que la férula que alguna vez le ayudó a respirar se está disolviendo justo a tiempo.

A continuación, el equipo está trabajando con la Administración de Alimentos y Medicinas para iniciar un ensayo clínico para probar los dispositivos impresos en 3D en 30 niños con un problema similar.

Expertos independientes calificaron el trabajo como emocionante.

"Fascinante", dijo el doctor Piers Barker, de la Universidad de Duke, quien encabeza la investigación en impresión 3D para cardiología pediátrica.

"Lo promisorio de la impresión 3D es que uno puede realmente comenzar a personalizar potencialmente casi cada intervención médica", señaló el doctor Barker. Pero "este enfoque a una estructura que permite crecimiento; es la primera vez que veo algo así ".

Los médicos recurren cada vez más a la tecnología de impresión en tres dimensiones.

Ya han intentado crear huesos artificiales a la medida, orejas y modelos de corazones hipertróficos para que los cirujanos puedan practicar una cirugía antes de abrir a un paciente. Algunos científicos incluso intentan imprimir órganos con una mezcla de células humanas y un armazón biodegradable. Ese trabajo tomará muchos años más de investigación.