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Terapia génica revierte la pérdida de memoria en ratones

487 personas murieron a causa de la enfermedad Alzheimer en Venezuela, según el Anuario de Mortalidad 2011 | Foto Francesca Commissari / Archivo

487 personas murieron a causa de la enfermedad Alzheimer en Venezuela, según el Anuario de Mortalidad 2011 | Foto Francesca Commissari / Archivo

Científicos inyectaron en el cerebro un gen que produce una proteína bloqueada en pacientes con Alzheimer

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Un grupo de científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona, en España, lograron por primera vez revertir la pérdida de memoria en ratones con alzheimer mediante terapia génica, tras identificar la proteína que, si se bloquea, impide la consolidación de la memoria.

Con el hallazgo, los investigadores lograron desarrollar una terapia génica para revertir la pérdida de memoria en ratones con alzheimer en etapa inicial. A los roedores se les inyectó en el hipocampo, una región del cerebro importante para el procesamiento de la memoria, un gen que provoca la producción de una proteína que está bloqueada en los pacientes con la enfermedad, la denominada Crtc1 (CREB regulated transcripción coactivator -1). La proteína restituida por la terapia génica permite desencadenar las señales necesarias para activar los genes implicados en la consolidación de la memoria a largo plazo.

La investigación, que esta semana fue portada de la revista científica The Journal of Neuroscience, es un paso en la investigación de los mecanismos celulares que causan alteraciones en la transmisión nerviosa y la pérdida de memoria en las etapas iniciales de la enfermedad de Alzheimer, que es la primera causa de demencia en el mundo.

En el laboratorio. Para identificar la proteína bloqueada, los investigadores compararon la expresión de genes en el hipocampo en ratones sanos y en ratones transgénicos a los que se les desarrolló la enfermedad.

El equipo de científicos observó que el conjunto de genes implicados en la consolidación de la memoria coincidía con los genes que regula la Crtc1, una proteína que controla también genes implicados en el metabolismo de la glucosa y el cáncer. Así, los científicos concluyeron que la alteración de este grupo de genes podría causar la pérdida de memoria en los estadios iniciales de la enfermedad de Alzheimer.

En las personas con la enfermedad, la formación de agregados de placas amiloides, un conocido proceso que desencadena el Alzheimer, impide que la proteína Crtc1 actúe de manera normal. "Cuando la proteína Crtc1 se altera no se pueden activar los genes responsables de la sinapsis o conexiones entre neuronas del hipocampo y el individuo no puede realizar correctamente tareas de memoria", explicó el doctor Carlos Saura, responsable de la investigación.

Según el científico, "este estudio abre nuevas perspectivas para prevenir y tratar la enfermedad de Alzheimer, ya que hemos demostrado que una terapia génica que activa la proteína Crtc1 es efectiva para prevenir la pérdida de memoria en ratones de laboratorio".


Las Cifras
487 personas murieron a causa de la enfermedad Alzheimer en Venezuela, según el Anuario de Mortalidad 2011. Por primera vez en la historia, esta enfermedad entró al ranking de primeras 25 causas de muerte en el país.

35,6 millones de personas en el mundo padecen de demencia. El alzheimer es la causa más común y acapara entre 60% y 70% de los casos según la Organización Mundial de la Salud.