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Segundo satélite meteorológico europeo será lanzado mañana lunes

Es parte de la "tercera generación" de instrumentos de medición del clima, que permitirá datos más detallados

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El segundo satélite europeo de órbita polar, el MetOp-B, será lanzado mañana lunes a bordo de un cohete Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, para mejorar las predicciones meteorológicas.

Es el segundo aparato de los tres que componen la nueva generación de satélites meteorológicos europeos, que dan vueltas a la Tierra desde una órbita polar a una distancia de 817 kilómetros.

El primero, MetOp-A, fue lanzado el 19 de octubre de 2006 por la Agencia Espacial Europea (ESA) por encargo de Eumetsat, cuya sede central se encuentra en Darmstadt y gestiona los satélites una vez que están en órbita y funcionan todos sus sistemas.

Estos satélites de tercera generación representan un hito en la observación de la Tierra ya que vuelan 43 veces más cerca que los Meteosat y dan una vuelta al Planeta en 101 minutos, en comparación con las 24 horas que necesitan sus antecesores.

Los Meteosat están en una órbita geoestacionaria, inmóviles a 36.000 kilómetros de altura sobre el punto de intersección del Ecuador y el meridiano de Greenwich.

La tercera generación de aparatos, que se compone de tres sondas, asegurará un servicio operativo al menos hasta el año 2020.

Los MetOp, que pesan unas cuatro toneladas y miden 17,7 metros de largo con el panel solar desplegado, disponen de tecnologías completamente nuevas y completarán las informaciones que actualmente proporciona el sistema de la Administración Atmosférica y Oceánica Nacional de Estados Unidos (NOAA).

Todos los datos perfeccionan notablemente las predicciones del clima y el tiempo y permiten a los meteorólogos pronosticar el tiempo con gran exactitud para cinco días, frente a los tres días de los Meteosat.

Los satélites MetOp proporcionan detalladas informaciones de la velocidad y dirección de los vientos, de la capa de ozono y de la humedad de la atmósfera.

A bordo del MetOp-B se encuentran instrumentos de la agencia espacial francesa CNES y de NOAA. En el Centro de Control de Operaciones de la ESA en Alemania, los ingenieros y científicos esperan recibir la primera señal del satélite MetOp-B 66 minutos después el despegue.

Seis estaciones en África, Europa, Alaska y Hawaii seguirán los satélites, entre ellas, se encuentra la antena de 15 metros de la ESA en Maspalomas, España. El tercer satélite MetOp-C será lanzado previsiblemente a finales de 2017.