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La Rosetta se encuentra con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko

Encuentro de la Rosetta con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko / Foto EFE

Encuentro de la Rosetta con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko / Foto EFE

Durante su viaje de diez años, la Rosetta ha llegado a una distancia de 790 millones de kilómetros del Sol

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La sonda europea Rosetta se encontró hoy con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko tras un viaje de diez años a través del Sistema Solar para estudiar su origen.

El encuentro de la Rosetta con el cometa se produjo a las 09.00 horas GMT, si bien la confirmación llegó una media hora después porque la nave está a una distancia de 400 millones de kilómetros de la Tierra. Es la primera vez en la historia que una nave se acerca tanto a un cometa.

El director de operaciones de la sonda Rosetta, de la Agencia Espacial Europea (ESA), Sylvain Lodiot, confirmó que la nave se ha encontrado con el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. "Estamos ahí", dijo.

Previamente, el director general de la ESA, Jean-Jacques Dordain, calificó a la misión Rosetta recordó que Rosetta ha viajado por el espacio diez años y pertenece al programa de Ciencia de la ESA.

La Rosetta estaba a una distancia de unos 100 kilómetros del cometa y viajaba a una velocidad de 775 metros por segundo en el momento del encuentro. "Durante su viaje de diez años, la Rosetta ha llegado a una distancia de 790 millones de kilómetros del Sol y, finalmente, ha encontrado la órbita del cometa", según la ESA.

La Rosetta, que debe su nombre a la piedra que permitió descifrar los textos jeroglíficos de los egipcios, lanzará a comienzos de noviembre un módulo de aterrizaje -llamado Philae- que medirá el campo magnético de este cometa y tomará pruebas, de hasta 30 centímetros de profundidad, de los materiales de la superficie del núcleo en la fase de máxima actividad, cuando se acerca al Sol.

En el largo viaje a través del Sistema Solar la Rosetta ha recibido el impulso gravitatorio de la Tierra y Marte porque no existe un cohete lanzador capaz de enviar la sonda directamente hasta el cometa.

Además, la Rosetta, que lleva a bordo 11 experimentos científicos, se encontró con el asteroide Steins a comienzos de agosto de 2008 y con el asteroide Lutetia en julio de 2010.