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Preparan nuevo método para combatir al mosquito que transmite el zika

Mosquitos Aedes aegypti, transmisores del virus del zika y el dengue en un laboratorio del Organismo Internacional de la Energía Atómica en Austria. | Foto: EFE

Mosquitos Aedes aegypti, transmisores del virus del zika y el dengue | Foto: EFE

Esta estrategia creada por un doctor de la Universidad Laurentian de Canadá, es un 20% más económico comparado con los costos de pesticidas

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Un asequible método desarrollado por un investigador mexicano para controlar la población del mosquito Aedes aegypti, que transmite el virus como el zika, dengue o chikungunya tiene el potencial de ser una eficaz herramienta para detener la expansión de las enfermedades.

El método, que cuenta con financiación de Canadá y consiste en la colocación de "ovillantas" (trampas hechas de neumáticos usados que capturan los huevos depositados por los mosquitos hembras), fue probado en una remota zona del Petén guatemalteco con resultados más que prometedores, según el investigador mexicano Gerardo Ulibarri.

En un estudio difundido hoy, Ulibarri y sus dos colaboradores del Instituto Nacional de Salud Pública de México, indicaron que en un periodo de 10 meses recogieron y destruyeron 18.100 huevos de Aedes al mes en siete vecindarios de la localidad guatemalteca de Sayaxché.

Esta cifra es prácticamente siete veces superior a los 2.700 huevos recogidos mensualmente utilizando métodos tradicionales.

Canadian innovation for killing mosquito eggs could help Zika fightFoto: medicalxpress.com

Además, el método de las ovillantas desarrollado por el doctor Ulibarri, quien es profesor asociado de la Universidad Laurentian de Canadá, es un tercio más barato que la destrucción de larvas de mosquito en lagunas naturales o un 20% más económico que utilizar pesticidas para destruir los insectos adultos.

En declaraciones a Efe, Ulibarri explicó que el método para recoger y destruir los huevos del Aedes es una adaptación del desarrollado en la Universidad Laurentian para combatir en el país la expansión del virus del Nilo Oeste que también es transmitido por mosquitos.

En el caso del sistema ideado por Ulibarri, la trampa para capturar los mosquitos está hecha de neumáticos usados porque "las llantas son el 30% de los contenedores que los mosquitos Aedes eligen para reproducirse. Además, hay una gran cantidad de neumáticos usados disponibles en Guatemala y este uso las recicla".

Método de las ovillantas

Foto: medicalxpress.com

El neumático es cortado por la mitad y en cada semicírculo se instala una válvula. El interior de la llanta se rellena con un líquido desarrollado por la Universidad Laurentian con feromonas para atraer a los mosquitos hembras, en el que flota un trozo de papel o madera en el que se depositan los huevos.

Ese flotador es retirado dos veces a la semana para analizar los huevos depositados y destruirlos. De este modo el líquido es filtrado a través de la válvula instalada en el neumático y se vuelve a depositar en el interior de la trampa.

"Durante el periodo que utilizamos las ovillantas, en Sayaxché no se dio ningún caso de dengue mientras que en las localidades cercanas, como La Libertad o Las Cruces, hubo bastantes casos de esta enfermedad", declaró Ulibarri.

El experto también señaló que gran parte del éxito del método es el reciclado del líquido con feromonas que atrae a los mosquitos hembras a la trampa.

"En otras trampas similares, el líquido se desechaba cada vez que se recogían los huevos. Pero al reutilizarlo, la solución es cada vez más potente y su capacidad para atraer mosquitos aumenta", dijo el investigador mexicano.