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¿Ocurrió realmente un “arcoíris cuádruple” en Nueva York?

Los arcoiris se crean cuando la luz es reflejada por gotas de agua / Foto: Twitter/Amanda Curtis

Los arcoiris se crean cuando la luz es reflejada por gotas de agua / Foto: Twitter/Amanda Curtis

Expertos en meteorología explican detalladamente la verdad que se oculta detrás de este extraño fenómeno

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Una fotografía de cuatro arcoíris en Nueva York, Estados Unidos, está causando furor en las redes sociales

"Tuve un momento de sobrecogimiento, escuché mi tren venir, tomé la fotografía y corrí tras mi tren", comentó Amanda Curtis, la persona quien tomó la fotografía en la estación ferroviaria Glen Cove en Long Island. "Fue muy inspirador", agrega.

Pero un experto en tales fenómenos inusuales dijo que no se trata de un “milagro cuádruple”.

"Muchos lo están llamando el ‘arcoíris cuádruple’, pero no lo es", dijo Raymond Lee, un profesor de Meteorología en la Academia Naval de Estados Unidos, quien estudia y escribe sobre arcoiris raros.

Primero que nada, algo básico sobre los arcoíris: se crean cuando la luz es reflejada por gotas de agua.

Un arcoíris doble ocurre cuando luz residual reaparece para reflejarse por segunda vez a través de la gota de lluvia. Con cada reaparición, el arcoíris se desvanece un poco.

Sin embargo, que la luz atraviese por tercera o cuarta vez (lo cual se llama terciario o cuaternario, no cuádruple) es algo muy raro: Quizá se han confirmado cinco de estos fenómenos en 250 años, dijo Lee.

Pero cuando eso ocurre, el tercer y cuarto arcoiris están en el lado opuesto del cielo, como sujeta libros, algo dictado por física complicada, señaló Lee.

Jeff Masters, director de Meteorología de Weather Underground, y Craig Wiegert, profesor de Física de la Universidad de Georgia, opinan igual que Lee.

"Lo que ocurrió esta mañana en Nueva York fue un fenómeno bastante diferente", dijo Masters en un correo electrónico.

El experto señala que se trata de reflejos salidos de un cuerpo de agua, que ocurren cuando la luz rebota y pasa nuevamente a través de las gotas de agua. Estos son llamados arcoíris de reflejo, inusuales, pero no sobrenaturales.

"Ésta es una fotografía bastante rara", dijo Lee, "pero no establece un precedente", agregó.

De cualquier manera, Lee está impresionado con el trabajo de Curtis: "Yo soy malísimo tomando fotografías de arcoíris".