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Obrero descubre un colmillo de mamut en Seattle

Los visitantes a la exposición podrán ver y tocar los mamuts más grandes y más pequeños que habitaron la Tierra, entre ellos una réplica de tamaño natural del mamut de Columbia, un primo del mamut lanudo que tenía cuatro metros de altura | Foto: BBC

Mamut | Foto: BBC

Fue hallado mientras se realizaban unas excavaciones en una concurrida zona de la ciudad

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En el atestado vecindario de Lake Union donde los trabajadores de Amazon.com suelen salir a buscar café, un mamut de la edad de hielo murió hace 10.000 años y permaneció allí hasta que un contratista de plomería descubrió uno de sus colmillos.

Los paleontólogos de la Universidad de Washington esperan trasladar el colmillo al Museo Burke de Historia Natural y Cultura a tiempo para que el público pueda apreciarlo en su Día de los Dinosaurios, un evento anual que se llevará a cabo el 8 de marzo. Es el ejemplo más reciente que se encuentra del fósil estatal, el mamut de Columbia, ‘mammuthus columbi’.

"Son muy raros", dijo Christian Sidor, curador de paleontología de vertebrados en el museo ubicado en las instalaciones universitarias en Seattle. "Será un fósil emocionante para llevar al museo".

Un empleado de Transit Plumbing descubrió el colmillo el martes en un sitio en construcción. El trabajador Joe Wells "de hecho lo descubrió con una pala y dilucidó que era un colmillo, se detuvo y contactó al contratista general", dijo Jeff Estep, propietario de la compañía.

Cuando le informaron a Estep acerca del descubrimiento, dudó que fuera cierto, aunque luego lo consideró más emocionante que la ocasión en que encontraron un frasco lleno de dinero que alguien había enterrado en un jardín trasero, según afirmó.

El Museo Burke aguardaba la aprobación del propietario para hacer excavaciones en el lugar y ver si hay más huesos enterrados. "Cuando empiezas a excavar, nunca sabes (lo que se pueda encontrar)", señaló Sidor.

Milenios antes de la fundación de Seattle, animales prehistóricos deambulaban en los alrededores de lo que es ahora el Lago Unión y los terrenos que ocupan la universidad y Amazon.com, cibersitio de ventas minoristas vía Internet.