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Obama presenta ambicioso proyecto para comprender el funcionamiento del cerebro humano

Barack Obama presenta iniciativa para comprender el cerebro humano/AFP

Barack Obama presenta iniciativa para comprender el cerebro humano/AFP

La iniciativa contará con el desembolso de 100 millones de dólares del presupuesto de 2013. Los científicos esperan descubrir tratamientos para cubrir enfermedades como el alzheimer, parkinson o epilepsia

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El presidente estadounidense, Barack Obama, dio a conocer el martes un ambicioso proyecto, que pretende revolucionar la comprensión del funcionamiento del cerebro humano y podría abrir la vía a tratamientos para enfermedades como el Alzheimer.

La iniciativa, para la que se destinarán 100 millones de dólares del presupuesto de este año, apuntaría a ayudar a descubrir tratamientos para curar o prevenir enfermedades cerebrales actualmente incurables, como el Alzheimer, el Parkinson o la epilepsia, así como para hacer frente a traumatismos craneoencefálicos y patologías psiquiátricas.

"El proyecto sobre el cerebro dará a los científicos las herramientas necesarias para obtener una imagen del cerebro en acción y permitirá al menos comprender cómo pensamos, aprendemos o memorizamos", declaró el mandatario en la Casa Blanca, señalando que el cerebro "es aún un enorme misterio que queda por dilucidar".

Obama insistió en la importancia para el crecimiento económico de invertir en investigación incluso en un contexto de restricciones de presupuesto.

"Por cada dólar gastado en el proyecto de secuenciación del genoma humano nosotros hemos obtenido un rendimiento de 140 dólares", señaló el presidente en referencia al exitoso esfuerzo lanzado en 1990 que costó 3.800 millones de dólares.

El nuevo proyecto, bautizado como BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies, en español "Cerebro"), debería acelerar el desarrollo y la aplicación de nuevas tecnologías que permitirán producir imágenes de las interacciones entre las células cerebrales y la complejidad de circuitos neuronales a la velocidad del pensamiento, explicó la Casa Blanca.

Estas tecnologías abrirán nuevas vías para explorar el modo como el cerebro memoriza, procesa, almacena y recupera enormes cantidades de información, ofreciendo un nuevo panorama sobre los complejos vínculos entre las funciones cerebrales y el comportamiento humano.

Varios institutos privados de investigación están involucrados en el proyecto, dirigido por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Defensa (DARPA), dependiente del Pentágono.

Entre ellos el Allen Institute, creado por el millonario cofundador de Microsoft Paul Allen, que destinará 60 millones de dólares anuales; el Howard Hughes Medical Institute, la mayor institución privada de investigación médica (60 millones); el Salk Institute (28 millones) y la fundación Kavli (4 millones).

Según dijeron a The New York Times científicos involucrados en el proyecto, la investigación requerirá de fondos federales de 300 millones de dólares anuales, es decir, 3.000 millones de dólares en una década.

El Congreso debe aprobar aún el desembolso de los 100 millones anunciados por Obama.

Pese a los avances para esclarecer el funcionamiento del cerebro, aún se ignoran muchas cosas sobre este órgano de 1,3 kilos en promedio dotado con cerca de 100.000 millones de neuronas que producen miles de millones de conexiones en forma de señales eléctricas o químicas.

Expertos en nanotecnología y neurólogos piensan que las tecnologías están ahora en capacidad de suministrar una visión más completa del cerebro.

En una investigación publicada en 2012 en la revista Neuron, varios investigadores proponían hacer una cartografía del cerebro utilizando dispositivos del tamaño de una molécula capaces de registrar y de medir las actividades cerebrales a nivel celular.

Esta iniciativa de Obama no es la única sobre sobre el cerebro anunciada este año.

En enero se lanzó un proyecto europeo con un presupuesto de 1.000 millones de euros (1.283 millones de dólares) para una investigación dirigida por un grupo suizo destinada a producir un modelo del cerebro basado en una simulación hecha por una supercomputadora, utilizando todas las investigaciones realizadas hasta ahora sobre las funciones cerebrales.

El presidente estadounidense, Barack Obama, dio a conocer el martes un ambicioso proyecto, incluido en su proyecto de presupuesto para 2014, que pretende revolucionar la comprensión del funcionamiento del cerebro humano.

El nuevo proyecto, bautizado como BRAIN (Brain Research through Advancing Innovative Neurotechnologies, en español "Cerebro"), debería acelerar el desarrollo y la aplicación de nuevas tecnologías que permitirán producir imágenes de las interacciones entre las células cerebrales y la complejidad de circuitos neuronales a la velocidad del pensamiento, explicó la Casa Blanca.

El presidente estadounidense, Barack Obama, dio a conocer el martes un ambicioso proyecto, que pretende revolucionar la comprensión del funcionamiento del cerebro humano y podría abrir la vía a tratamientos para enfermedades como el Alzheimer.