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La Nasa planea extraer fragmento de un asteroide hacia 2020

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El gigantesco asteroide Vesta el 24 de julio de 2011 | NASA /AFP

La agencia espacial estadounidense renunció a remolcar un asteroide entero como había contemplado inicialmente en el marco de la Asteroid Redirect Mission, iniciada hace tres años

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La Nasa decidió lanzar en 2020 un dispositivo automático para extraer un fragmento de roca de un asteroide que luego será remolcado y puesto en órbita lunar, donde astronautas irán a explorarlo, anunció el miércoles la agencia espacial estadounidense.

La Nasa renuncia así a remolcar un asteroide entero como había contemplado inicialmente en el marco de la Asteroid Redirect Mission (ARM), iniciada hace tres años.

"Aprobamos el concepto de la misión y autorizamos la continuación de la fase A", indicó Robert Lightfoot, un directivo de la Nasa, durante una conferencia de prensa telefónica.

"La misión ARM suministrará una primera demostración de varios sistemas de vuelo espacial, que serán necesarios para enviar astronautas a destinos lejanos en el espacio, sobre todo a Marte", subrayó.

La nave automática ARM, que estará dotada de un motor propulsado con energía solar, será lanzado en principio en diciembre de 2020 y llegaría al asteroide en 2022.