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NASA cultiva por primera vez flores en la Estación Espacial Internacional

El sistema de cultivo de vegetales se inició en la EEI a mediados de 2014 / Foto: AP

El sistema de cultivo de vegetales se inició en la EEI a mediados de 2014 / Foto: AP

El cultivo de estas flores forman parte del proyecto Veggie, que busca cultivar en el espacio alimentos para astronautas 

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Unas flores zinnia cultivadas en la Estación Espacial Internacional florecieron, las primeras que logran hacerlo en el espacio, según un tuit del astronauta estadounidense Scott Kelly.

"La primera flor cultivada en el espacio hace su debut", escribió.

Kelly también publicó varias fotos de la zinnia color naranja y rodeada de hojas verdes.

Las zinnias crecen fácilmente en la Tierra y florecen abundantemente durante el verano. Pero estas plantas, llevadas a la EEI para hacer experimentos, aparentemente tuvieron dificultades para adaptarse a la microgravedad.

Varias de estas zinnias estaban en mal estado en diciembre después de la aparición de moho en sus hojas debido a la fuerte humedad, según informó la NASA. Pero al parecer se recuperaron gracias al cuidado del astronauta.

El cultivo de estas flores forma parte de un proyecto de la NASA llamado "Veggie", que busca producir alimentos para misiones tripuladas de larga duración hacia Marte y otros planetas. Estas investigaciones son claves para la sobrevivencia de los astronautas, explicó la agencia espacial.

Los miembros del equipo de la Estación ya lograron el cultivo exitoso de lechugas, cuyas primeras hojas consumieron en 2015 y esperan producir tomates de aquí al próximo año.

El sistema de cultivo de vegetales se inició en la EEI a mediados de 2014.

Las plantas se cultivan con la técnica hidropónica, que no usa tierra y utiliza una solución de agua y nutrientes. Con este sistema las plantas requieren menos agua y nutrientes, a la vez que crecen tres veces más rápido que en tierra, según la NASA.