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Misión espacial china "Chang E 3" entrará hoy en la órbita lunar

La sonda permanecerá en la órbita lunar durante cerca de siete días y el fin de semana próximo descenderá a la superficie del satélite para depositar el robot explorador, "Yutu" o "Conejo de Jade"

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La misión espacial china "Gang E 3", que transporta el primer robot explorador lunar de esta nacionalidad, entrará hoy en la órbita selenita, según informó el "Diario de la Mañana de Pekín" en su página web.

La sonda lunar llegará en las próximas horas a una distancia de 100 kilómetros de la Luna, cuando comenzará a trazar una órbita circular en torno al satélite.

Permanecerá en la órbita lunar durante cerca de siete días y el fin de semana próximo descenderá a la superficie del satélite para depositar el robot explorador, "Yutu" o "Conejo de Jade".

Según informó la Oficina de Tecnología Industrial para la Defensa Nacional, todos los sistemas de la sonda se encuentran en perfecto estado y el viaje de 350.000 kilómetros desde su lanzamiento en la madrugada del lunes se ha desarrollado sin incidentes.

La llegada a la Luna se produce antes de lo previsto después de que las autoridades espaciales chinas cancelaran una maniobra rutinaria.

Los responsables del programa espacial probaron en dos ocasiones los cohetes de la nave lunar para facilitar la entrada en la órbita del satélite, pero ante el éxito de las comprobaciones se decidió que la tercera prevista no era necesaria.

Según los responsables del programa, la prueba decisiva para la sonda será el alunizaje.

Para ello se ha dotado a "Chang E 3" de un cohete capaz de variar su fuerza de impulso, el primero en una misión espacial china.

El cohete puede cambiar su fuerza de 1.500 unidades Newton a 7.500, lo que le permitirá precisar el lugar de alunizaje del robot.

En principio está previsto que la sonda descienda sobre el cráter lunar conocido como Bahía de los Arcoiris, una zona elegida especialmente por sus condiciones llanas y que "Yutu" recorrerá durante tres meses para llevar a cabo pruebas geológicas.

Con un peso de 140 kilos, el robot puede desplazarse a 200 metros por hora y está equipado, entre otras cosas, por cuatro cámaras y dos brazos móviles que pueden extraer muestras del suelo lunar.

Durante su misión, instalará un telescopio en la Luna por primera vez en la Historia, observará la plasmaesfera (gas ionizado que circunda la Tierra) y examinará mediante radar la superficie del satélite.

China denomina a su programa lunar "Chang E" en honor a una leyenda tradicional oriental, según la cual una diosa con ese nombre habita la Luna.

El robot explorador recibió su nombre, en una votación popular por internet, en honor a su vez a la mascota de color blanco que, según la tradición acompaña a la diosa Chang E en la Luna.

China lanzó su primera misión lunar, "Chang E 1", en octubre de 2007, y la segunda voló al satélite en el mismo mes de 2010.

En ambos casos, las sondas orbitaron durante meses alrededor de la Luna para recolectar imágenes e información, y una vez terminado su periodo de actividad se estrellaron en la superficie del satélite según lo previsto.

Los planes de la República Popular incluyen el envío de una cuarta sonda en 2015 y otra en 2017, que completará la tercera fase del programa, lograr el regreso a la Tierra.