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Prueban con éxito vacuna contra la malaria

Los investigadores inocularon a 57 personas con el biológico y comprobaron que quienes recibieron las dosis más altas resultaron protegidos

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Una vacuna experimental contra la malaria resultó ser altamente efectiva en un pequeño ensayo en etapa inicial con humanos, lo que aumenta las esperanzas en los esfuerzos globales para combatir esa enfermedad mortal, informaron investigadores estadounidenses en la revista Science.

"Esto era algo que todo el mundo decía que no era posible, y aquí está", dijo Judith Epstein, una de las investigadoras, en entrevista telefónica. "Estamos ahora en las primeras etapas de conseguir ser realmente capaces de tener una vacuna completamente efectiva", agregó Epstein, que manifestó que espera que la vacuna obtenga licencia dentro de tres a cinco años.

La malaria, comúnmente propagada por mosquitos, infectó a 219 millones de personas en 2010 y causó la muerte a cerca de 660.000 seres humanos, indican datos de la Organización Mundial de Salud.

"Es un estudio preliminar importante", dijo el médico Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, sobre el ensayo clínico realizado entre octubre de 2011 y octubre de 2012. Fauci señaló que los resultados eran los más prometedores hasta ahora en cualquier vacuna experimental. Fue producida por la empresa privada Sanaria Inc, de Maryland. 

El estudio se realizó con 57 participantes sanos de entre 18 y 45 años de edad que nunca habían sufrido malaria. De ellos, 40 fueron vacunados y 17 no. Para probar su seguridad, los participantes que fueron vacunados fueron divididos en 2 grupos que recibieron de 2 a 6 inyecciones de la vacuna intravenosa en dosis que se fueron incrementando. Fueron seguidos de cerca durante una semana, y el equipo no vio efectos secundarios graves.

Luego, el equipo expuso a cada participante del estudio -los que recibieron la vacuna y los que no- a picaduras de cinco mosquitos infectados con malaria. Después de una semana, a los voluntarios se los sometió a una revisión y aquellos que efectivamente se habían infectado fueron tratados por malaria.

El equipo halló que quienes recibieron las dosis más altas de la vacuna fueron mucho menos proclives a desarrollar malaria que los que recibieron dosis menores o no fueron vacunados. En el estudio, sólo 3 de los 15 participantes que recibieron las dosis más altas de la vacuna se infectaron, comparado con 16 de los 17 participantes del grupo vacunado con una dosis menor. Entre los 12 participantes que no se vacunaron, 11 resultaron infectados tras la exposición a los mosquitos portadores de la enfermedad.