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Japón planea enviar en 2013 un androide a la Estación Espacial Internacional

El proyecto "Robot Kibo" terminaría la construcción del Android en febrero próximo, planeando el envío a la EEI pocos meses después

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Japón tiene previsto enviar un androide de comunicaciones a la Estación Espacial Internacional (EEI) en 2013 como parte del llamado "Proyecto Robot Kibo", que espera concluir la fabricación del pequeño robot en febrero próximo.

La iniciativa, ejecutada conjuntamente por el Centro de Investigación para Ciencias y Tecnologías Avanzadas (RCAST), la Universidad de Tokio y la empresa Robo Garage, tiene como objetivo enviar el robot al módulo experimental japonés Kibo de la EEI para que acompañe a los astronautas nipones que vivirán ahí.

El objetivo es mejorar el entendimiento entre los tripulantes y el personal de control y contribuir en las investigaciones sobre comunicación entre humanos y robots, informaron los responsables en un comunicado.

El equipo de trabajo lleva más de un año en el desarrollo de un humanoide que pueda comunicarse con los astronautas a través "de acciones autónomas y operaciones remotas" y que transmita información desde la estación a la Tierra. Está previsto que en el invierno de 2013 el robot intente conversar cara a cara con el astronauta Koichi Wakata, en el que supondría el primer experimento de este tipo en el espacio exterior.

En el proyecto también colaboran la Agencia Aeroespacial nipona (JAXA), Dentsu, primera agencia de publicidad de Japón y quinta del mundo, que desarrolla los contenidos de las alocuciones del robot, y Toyota Motor, mayor fabricante de vehículos nacional, que trabaja en el sistema de reconocimiento de voz.

El androide tendrá una altura aproximada de 34 centímetros, pesará cerca de 1 kilogramo e irá equipado con una cámara de reconocimiento facial y otra para grabar imágenes.