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Investigadores españoles hallan proteína que frena cáncer de páncreas

Un auxiliar de laboratorio, el 5 de julio de 2012 en Camboya | AFP

Los científicos del Instituto Hospital del Mar comprobaron los efectos positivos de la Galecina-1 | AFP

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Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas de Barcelona aseguran que identificaron una nueva proteína, la Galectina-1, lo que puede frenar el cáncer de páncreas y aumentar 20% la supervivencia.

El hallazgo convierte a esta proteína en un posible remedio para el tratamiento de ese tipo de enfermedad sin efectos adversos, sugiere el trabajo de investigación, que se publicará próximamente en las revistas Cancer Research y Oncoimmunology.

Según el IMIM, los investigadores han comprobado por primera vez los efectos de la inhibición de esta proteína en ratones que padecen este tipo de cáncer y los resultados han mostrado un aumento de la supervivencia de 20%. Hasta ahora, las estrategias para tratar ese tumor iban dirigidas a atacar las células tumorales y tenían poco éxito. Los últimos estudios apuntan a que intentar destruir lo que rodea el tumor es posiblemente una estrategia mejor. "Nuestro aporte va en esa dirección, pues reducir la Galectina-1 afecta sobre todo el sistema inmunológico, las células y la estructura que rodea las células tumorales, lo que se denomina estroma, por lo que la Galectina-1 tiene un gran potencial", dijo Pilar Navarro, coordinadora del grupo de investigación en mecanismos moleculares de tumorigénesis del IMIM.

"Se ha visto, además, que la eliminación de la Galectina-1 en ratones no tiene efectos perjudiciales, por lo que podría tratarse de una diana terapéutica segura y sin efectos adversos", añadió la investigadora Neus Martínez. En colaboración con el Servicio de Anatomía Patológica del Hospital del Mar, que se ha encargado de analizar algunas muestras, se estudiaron tumores pancreáticos de ratones con niveles altos de Galectina-1 y tumores después de eliminarla. Los científicos vieron que los tumores sin la proteína mostraban menos proliferación, menos vasos sanguíneos, menos inflamación y en cambio tenían un incremento del componente inmunológico, sobre todo en tumores menos agresivos.

El cáncer de páncreas es de los que peor pronóstico tienen, con una supervivencia a los 5 años del diagnóstico inferior a 2%, a menudo se diagnostica demasiado tarde, cuando el tumor ha desarrollado metástasis y los tratamientos actuales son ineficientes.