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Identifican moléculas de la memoria

Las proteínas regulan recuerdos

Las proteínas regulan recuerdos

Los científicos piensan que esas sustancias pueden ser significativas para el desarrollo de fármacos contra el deterioro cognitivo

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Un equipo científico ha identificado las moléculas clave que traducen un acontecimiento en una memoria a la cual puede accederse meses y aun años más tarde, según un artículo que publica la revista Journal of Clinical Investigation. Esas proteínas pueden ofrecer un nicho para investigar sobre medicamentos que mejoren la memoria y alivien algunos de los síntomas cognitivos que caracterizan ciertas enfermedades incluida la esquizofrenia, la depresión y los males de Parkinson y Alzheimer. 

El estudio lo condujo Joshua Hawk en la Universidad de Pensilvania y colaboraron investigadores del Instituto Médico Howard Hughes y de la Universidad de Texas. "Hay muchos compuestos disponibles para el tratamiento de los síntomas de enfermedades como la esquizofrenia", indicó Ted Abel, del Grupo de Grado de Neurociencias en la Universidad de Pensilvania, "pero esos compuestos no tratan los déficit cognitivos que tengan los pacientes y que pueden incluir dificultades con la memoria". 

Los científicos centraron su atención en un grupo de proteínas denominadas receptores nucleares, que aparecen vinculadas en la regulación de una variedad de funciones biológicas incluida la formación de memoria. Los receptores nucleares son un tipo de factor de transcripción; esto es, proteínas que pueden enlazarse con el ácido desoxirribonucleico y regulan la actividad de otros genes. 

Su papel regulador puede ser significativo en la formación de memoria. Se requiere la transcripción de genes para convertir las memorias de corto plazo en las de largo plazo mediante el fortalecimiento de la sinapsis de las neuronas en el cerebro.