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Hallaron ADN desconocido por la ciencia en metro de Nueva York

La mayor parte de las bacterias registradas son inofensivas para los millones de pasajeros que viajan a diario en sus más de 400 kilómetros de líneas / Foto: AP

La mayor parte de las bacterias registradas son inofensivas para los millones de pasajeros que viajan a diario en sus más de 400 kilómetros de líneas / Foto: AP

Un 48% del material genético registrado en el medio de transporte no coincide con ningún organismo hasta ahora descubierto 

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Un grupo de investigadores de la Universidad de Medicina Weill Cornell, Estados Unidos, se propuso la misión de analizar la cantidad de bacterias y microorganismos que habitan en las superficies del metro de Nueva York, un sistema de transporte que recibe a diario 5,5 millones de personas.

Según el estudio publicado por el portal The Wall Street Journal, 15.152 tipos de formas de vida fueron detectadas en el metro y casi la mitad del ADN hallado pudo ser identificado, es decir, hay microorganismos nunca antes registrados por la ciencia.

Sin embargo, no hay de qué preocuparse. La mayor parte de las bacterias registradas son inofensivas para los millones de pasajeros que viajan a diario en sus más de 400 kilómetros de líneas.

"Los microbios que viven en el metro de la ciudad de Nueva York son inofensivos en su mayoría, pero incluyen bacterias que pueden ser mortales y son resistentes a medicamentos", afirmó la universidad.

Entre las más de 1.688 bacterias identificadas, los investigadores hallaron "fragmentos de ADN asociados a ántrax y la peste bubónica", aunque esto no significa un riesgo real de contagio para la población.

"La información recogida indica que el metro, en general, es en principio un lugar seguro. A pesar de la evidencia de ántrax, peste y otros agentes infecciosos hallados, los resultados no sugieren que los habitantes de Nueva York estén en peligro", asegura la investigación.

"Esta amplia información podría incluso ser combinada con el genoma humano completo, para anticipar el grado de protección y riesgo inmunológico de las personas", se agrega.

Rodeados de bacterias

Los investigadores señalaron que la ciudad de Nueva York es "el lugar ideal para hacer un estudio de este tipo" porque se trata de la más grande y más densamente poblada ciudad de Estados Unidos, con aproximadamente 8,4 millones de habitantes.

“Por ejemplo, la rápida dinámica de las bacterias de la estación Penn sugiere que, incluso según la hora, hay un vasto ecosistema bacteriano que es consistente con los pasajeros”, indica.

El estudio demuestra que más de dos años después del trágico huracán Sandy (2012), aún hay una estación (South Ferry) que tiene bacterias más asociadas al mar.

"La mayoría de las bacterias de la estación South Ferry son todavía distintas del resto del sistema de metro, y se parecen a las comúnmente asociadas a los ecosistemas marinos", afirman los investigadores.

ADN por descubrir

Uno de los resultados sorprendentes del estudio es que 48% del ADN recolectado "no pudo ser identificado con ningún organismo conocido".

El ADN humano es sin embargo el cuarto más abundante detectado, detrás del de los insectos, la mosca mediterránea de la fruta, el escarabajo del pino y un tercero no identificado aún.

Los investigadores recolectaron 1.457 muestras en todas las estaciones abiertas (466) de las 24 líneas del metro.