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Europa se prepara para lanzar segundo satélite para observar la Tierra

El satélite óptico Sentinel-2A se utilizará para controlar tierras emergidas y costas y permitirá analizar los terrenos, los cultivos y los bosques

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Europa lanzará en la madrugada del martes desde la Guayana francesa el segundo satélite de su ambicioso programa de observación de la Tierra bautizado Copernicus.

El satélite óptico Sentinel-2A se utilizará para controlar tierras emergidas y costas y permitirá analizar los terrenos, los cultivos y los bosques. La información que recabe será útil para el medio ambiente, la agricultura y la seguridad civil.

Desde Kourou, la compañía francesa Arianespace lanzará el Sentinel-2A para la Comisión Europea el lunes a las 22H51 (martes a las 01H51 GMT), con un cohete Vega.

El primer satélite de la familia Sentinel entró en órbita en abril de 2014, y su radar puntero le permite ver la superficie de la Tierra noche y día, incluso cuando el cielo está nublado.

Sentinel-2 “está equipado con un instrumento multiespectral que ofrece varias ventajas”, dice François Spoto, responsable de proyecto en la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Destaca por la amplitud de su toma de vista (290 kilómetros), su extenso espectro de colores y su resolución (10 metros)”, prosigue.

El satélite “permitirá al programa Copernicus ‘ver en color’ al ofrecer imágenes ópticas en el espectro de lo visible y del infrarrojo”, explica Airbus Defence & Space, su fabricante.

Dará una vuelta a la Tierra cada 100 minutos y observará cada 10 días la totalidad de las superficies emergidas, las grandes islas, las aguas interiores y costeras.

En mayo de 2016, cuando el satélite idéntico Sentinel-2B alcance su órbita, el plazo para ver todas las superficies emergidas caerá a cinco días.

Los Sentinel-2 ayudarán a llevar a cabo “una mejor gestión de la agricultura y de los bosques”, asegura Spoto. Permitirán saber si un suelo necesita agua o pesticidas, añade.