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Elefantes jóvenes que dan a luz doblan el riesgo de morir

En un rato de juego, dos elefantes africanos bebés ponen a prueba la fuerza de sus troncos (que contienen aproximadamente 100.000 músculos) | Foto: Michael Nichols

En un rato de juego, dos elefantes africanos bebés ponen a prueba la fuerza de sus troncos (que contienen aproximadamente 100.000 músculos) | Foto: Michael Nichols

Expertos de la Universidad Inglesa de Sheffield analizaron la vida reproductiva de 416 elefantes de Birmania y concluyeron que aquellos que inician familia pronto, tienen más posibilidades de morir antes de los 50 años

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Los elefantes asiáticos que dan a luz antes de los 19 años multiplican por dos el riesgo de morir muy por debajo de su esperanza de vida, según un estudio hecho público hoy por científicos de la Universidad inglesa de Sheffield.

Los expertos analizaron la vida reproductiva de 416 elefantes en Myanmar (Birmania) y encontraron que aquellos que empiezan

Los científicos resaltaron que los elefantes, que suelen tener una esperanza de vida de 70 años, pueden empezar a reproducirse sexualmente a partir de los cinco años.

El análisis, publicado en la revista 'Journal of Evolutionary Biology', puede ayudar a aumentar la fertilidad de los elefantes en cautiverio a fin de reducir el peligro de extinción de esta especie asiática, un riesgo del que ha advertido la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). El científico Adam Hayward, del Departamento Animal y Plantas de la Universidad de Sheffield, consideró importante "entender cómo la maternidad cambia con la edad y el impacto de la supervivencia y la fertilidad" de estos animales asiáticos.

"Rara vez tenemos la oportunidad de estudiar la forma en que envejecen otras especies con una esperanza de vida similar a los humanos", destacó Virpi Lummaa, especialista en biología evolutiva en la Universidad de Sheffield. El equipo de investigadores también encontró que los elefantes que dieron a luz dos veces antes de los 19 años tenían descendientes con mayores probabilidades de sobrevivir que aquellos que provenían de madres que tuvieron el primer parto después de los 19 años. Se calcula que alrededor de 50.000 elefantes asiáticos habitan en todo el mundo y 5.000 de ellos se usan en Myanmar como medio de transporte en la industria de la madera.