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Crearon microcerebros a partir de células madre

El hallazgo fue reseñado por la revista Nature y permitirá profundizar el estudio de enfermedades neurológicas

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Un equipo de científicos europeos ha desarrollado pequeños cerebros humanos tridimensionales, de cuatro milímetros de diámetro, a partir de células madre pluripotentes que ayudarán a profundizar el estudio de las enfermedades neurológicas, divulgó ayer la revista científica Nature.

Esos órganos artificiales, fruto de una investigación de la Universidad de Bonn, en Alemania, y el Instituto de Biotecnología Molecular de Viena, en Austria, aportan avances sobre el desarrollo del cerebro durante las etapas más tempranas y sus patologías.

La complejidad del cerebro humano ha impedido avanzar más en el estudio de las enfermedades neurológicas. El jefe del proyecto, Juergen Knoblich, explicó que era necesario un sistema celular que simulara las complejas características del órgano para estudiarlo en profundidad. "Este planteamiento puede superar algunas limitaciones que encontramos cuando experimentamos con el cerebro de los animales, ya que no comparte las peculiaridades del humano", añadió el científico.

Para demostrar la utilidad de ese sistema celular, los científicos analizaron las diferentes enfermedades neurológicas que tienen lugar cuando el cerebro se encuentra en pleno desarrollo, como la microcefalia.

A partir de células madre pluripotentes, el equipo de investigadores añadió al sistema inicial una serie de células procedentes de pacientes que padecían microcefalia, para obtener un cerebro característico de una persona con esa enfermedad. Encontraron que en los cerebros con la dolencia las células precursoras de las neuronas dejaban de proliferar demasiado pronto, defecto que podría explicar algunas de las causas de la microcefalia.