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Descubren nueva especie de rana en Panamá

Rana danzante de India | AP

Rana | AP

Los científicos secuenciaron el ADN  del animal para confirmar que se trataba de una variedad desconocida

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Investigadores del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales, de la panameña Universidad Autónoma de Chiriquí y de la colombiana Universidad de los Andes descubrieron una nueva especie de rana, "venenosa y de color naranja brillante", en Donoso, en la provincia de Colón, al norte del país de Centroamérica.

El Instituto Smithsoniano informó este viernes, con la publicación de su boletín mensual, que su exbecario doctoral Andrew Crawford, profesor de la Universidad de Los Andes, secuenció el ADN de una rana recogida en 2011 en las cabeceras del río Caño, en el distrito de Donoso, y confirmó que se trata de una nueva especie.

El ADN confirmó que se trata de una nueva especie de "Andinobates", por lo que el nuevo tipo de rana se nombró como "Andinobates geminisae" en honor a Geminis Vargas, "la amada esposa de Marcos Ponce (coautor), por su incondicional apoyo en sus estudios de herpetología de Panamá."

El espécimen tipo de la nueva especie que fue usado como representante se colectó el 21 de febrero de 2011 en las cabeceras del Río Caño, en el distrito de Donoso, provincia de Colón, por Samuel Valdés, que en ese momento era director de la oficina ambiental de la compañía MWH Global, y su ayudante de campo, Carlos de la Cruz.

Otras muestras adicionales se colectaron entre el Río Coclé del Norte y el Río Belén por los biólogos Marcos Ponce y Abel Batista, que en ese momento era estudiante de la Universidad Autónoma de Chiriquí.

Los especímenes fueron depositados en el Museo de Vertebrados de la Universidad de Panamá, el Museo Herpetológico de Chiriquí en la Universidad Autónoma de Chiriquí y en el Círculo Herpetológico de Panamá.

"Abel Batista y Marcos Ponce fueron los primeros en notar la presencia de esta especie", dijo el herpetólogo del Smithsoniano César Jaramillo.

"Sabían que se encontraban allí desde hace varios años. Sin embargo, no estaban seguros de si era sólo una variedad de otra especie de rana punta de flecha, Oophaga pumilio, que exhibe gran variación de color. Con base en las características morfológicas de los adultos y los renacuajos, pensé que podría ser una nueva especie de Andinobates", añadió Jaramillo.

La información genética de esta nueva especie está disponible en el sistema de datos del código de barras de la vida y en el GenBank.

Una de las características particulares de esta especie es su peculiar canto, o llamado, que se puede apreciar en una grabación disponible en la página web AmphibiaWeb.org.

Los autores del descubrimiento recomiendan una formulación de conservación especial que garantice su supervivencia ya que esta nueva especie de rana "parece que se encuentra en sólo un área muy pequeña".

"La pérdida de hábitat y la colecta para el comercio de mascotas son las principales amenazas a su existencia", indica el boletín del Smithsoniano.