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Descubren nueva especie de pez que vive en cavernas en Brasil

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Imagen del Ituglanis Boticario | EFE

El "Ituglanis boticario", tiene bigotes alargados, ojos pequeños, poca pigmentación y mide menos de 10 centímetros

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Investigadores de Brasil hallaron a una nueva especie de pez apodada "Ituglanis boticario". El descubrimiento se hizo en una gruta en el estado brasileño de Goiás, informó hoy la Fundación Grupo Boticario de Protección a la Naturaleza que financió el proyecto.

Es una especie carnívora de menos de 10 centímetros que tiene poca pigmentación por el ambiente subterráneo en que habita, vive exclusivamente en cavernas y se encuentra en peligro de extinción por la destrucción de su medio ambiente.

Este animal pertenece al grupo de los troglobios, es decir que se adaptó a la vida cavernícola. Es endémico de la Gruta da Tarimba, una cueva en Mambaí (Goiás, Brasil).

"Por ser endémico de esa región y por la presión que la misma sufre, con actividades de pecuaria en las proximidades, la especie ya está amenazada de extinción", según la Fundación Grupo Boticario.

"El deterioro provocado por la ganadería disminuye la capacidad de ese ambiente de drenar agua hacia el interior de la caverna, lo que reduce la cantidad de alimento disponible y perjudica las especies que habitan allí", explicó la especialista María Elina Bichuette, una de las responsables del descubrimiento.

Bichuette, agregó que la orina del ganado aumenta la concentración de urea y de amoníaco en el agua, lo que también amenaza a los peces de la caverna.

"Los importantes datos ofrecidos por el estudio dan subsidio al gobierno de Brasil para tomar decisiones para proteger la biodiversidad, como la creación de reservas ambientales en la región", afirmó la directora de la Fundación Grupo Boticario, Malu Nunes.

Según su descripción, el Ituglanis boticario posee bigotes alargados, ojos pequeños y poca pigmentación, por lo que su cuerpo se caracteriza por los colores claros.

Una de sus principales características es que son una especie de pequeños dientes muy desarrollados y localizados próximos a las branquias que utiliza para fijarse y evitar que las corrientes lo arrastren.

La especie, por lo general, no tiene una visión muy desarrollada, pero sí otros sentidos que le permiten estar alerta en el agua.

De acuerdo con Bichuette, la nueva especie es el máximo predador en la cadena alimenticia de la caverna donde habita y se alimenta de invertebrados, como larvas e insectos. "Su extinción puede provocar un gran desequilibrio pues son responsables por el control poblacional de diversas especies", explicó.