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Descubren monstruo marino que vivió hace 480 millones de años

Esta criatura fue al parecer "una de las más grandes que vivieron en aquella época", con dos metros de longitud / AP

Esta criatura fue al parecer "una de las más grandes que vivieron en aquella época", con dos metros de longitud / AP

Esta especie forma parte de la familia de los anomalocarídidos, animales acuáticos que aparecieron hace 520 millones de años

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Un grupo de paleontólogos de las universidades de Yale y Oxford ha descubierto una especie de crustáceo gigante que habitó la Tierra hace 480 millones de años.

Esta criatura fue al parecer "una de las más grandes que vivieron en aquella época", con dos metros de longitud, explica la británica Allison Daley, autora del estudio.

De acuerdo a las conclusiones de la investigación, publicada en la revista Nature, el monstruo marino tenía en la cabeza una corona de apéndices que filtraba los alimentos. Asimismo, es el representante más antiguo conocido de los gigantes acuáticos que se alimentan filtrando el agua de mar, como la ballena.

La nueva especie fue nombrada 'Aegirocassis benmoulae' en referencia al nombre del cazador de fósiles marroquí Mohamed Ben Moula, que descubrió los restos en Marruecos, así como al nombre del gigante Aegir de la mitología nórdica, que personifica el poder del océano, y a la palabra latina "cassis", que significa casco.

Aegirocassis benmoulae' forma parte de la familia desaparecida de los anomalocarídidos, animales marinos que aparecieron hace 520 millones de años.

Sin embargo, hasta el presente la mayoría de los anomalocarídidos descubiertos eran depredadores que se encontraban en el vértice de la cadena alimentaria, cerca de nuestros actuales tiburones.

Esta nueva especie de anomalocarídido se asemeja más a nuestras ballenas, las cuales también filtran el agua de mar a través de sus barbas o láminas córneas que poseen en su maxilar para retener el plancton.

"Filtrar el agua es probablemente una de las formas animales más antiguas de conseguir alimento, pero los filtradores anteriores eran más chicos y usualmente estaban atados al fondo marino", explicó Daley.

Según la investigadora, se trata "del ejemplo de gigantismo de un filtrador con movimiento autónomo más antiguo que se conoce".

Imagen reconstruida en 3D

Peter Van Roy, otro de los autores del estudio, utilizó un nuevo método de análisis de los fósiles que permitió tener una visión en 3D del animal con el aspecto exterior que tenía cuando reinaba en los océanos. Esta representación se logró a partir de restos fósiles hallados en Marruecos y que provienen de las colecciones del Museo Peabody de Yale, del Museo Real de Ontario y del Smithsonian de Washington.

El estudio permitió además demostrar que el 'Aegirocassis benmoulae' tenía unas especies de aletas dispuestas en pares a ambos lados del cuerpo.

Las aletas serían los ancestros de la doble fila de patas característica de los artrópodos, invertebrados con exoesqueleto como los crustáceos, las arañas y los insectos. Por eso, los artrópodos son actualmente los parientes más cercanos de esta especie desaparecida.