• Caracas (Venezuela)

Ciencia y Ambiente

Al instante

Descubren el dinosaurio más extraño y confuso del mundo

El Chilesaurus es primo del T-rex, pero no es carnívoro, por lo que "constituye el primer representante de un linaje hasta ahora desconocido para la ciencia" / Foto vía: El Nuevo Día

El Chilesaurus es primo del T-rex, pero no es carnívoro, por lo que "constituye el primer representante de un linaje hasta ahora desconocido para la ciencia" / Foto vía: El Nuevo Día

El Chilesaurus diegosuarezi plantea un verdadero rompecabezas evolutivo   

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

El Chilesaurus diegosuarezi, de 145 millones de años y el primero del periodo Jurásico conocido en Chile, es un nuevo tipo de dinosaurio de los "más extraños descubiertos hasta ahora".

“Constituye un verdadero rompecabezas evolutivo, señaló Fernando Novas, uno de sus descubridores.

La existencia de este dinosaurio se publica hoy en un artículo de la revista Nature, firmado, entre otros, por Novas, investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) de Buenos Aires, que estudió los huesos de este especimen.

El Chilesaurus diegosuarezi fue descubierto en 2004 en las cercanías del lago General Carrera, en la región chilena de Aysén (sur de la Patagonia chilena), por el niño de siete años Diego Suárez -en cuyo honor lleva el nombre- hijo de geólogos chilenos.

Se trata de un nuevo dinosaurio dentro de los terópodos, aunque no pertenece a ninguno de los grupos conocidos hasta ahora, sino que "constituye el primer representante de un linaje hasta ahora desconocido para la ciencia", explicó Novas.

Entre los terópodos hay famosos canívoros como el Velociraptor y el Tyrannosaurus, pero, al contrario que estos, el Chilesaurus era herbívoro, como lo revelan su pico córneo y los dientes en forma de espátula.

Así, el descubrimiento de este ejemplar refuerza las teorías de que la diversificación de la dieta hacia el vegetarianismo fue más común de lo que se creía hasta ahora entre los terópodos basales, indica el artículo publicado en Nature.

Del tamaño de un caballo pequeño, sus brazos eran robustos, pero las manos solo tenían dos dedos bastante cortos que terminaban en garras ligeramente curvas, lo que demuestra que no las usaba para cazar animales.

El Chilesaurus podría describirse, según Novas, "como un puma con cabeza de guanaco y manos atrofiadas como las de un avestruz".

Su anatomía causa además desconcierto entre los paleontólogos ya que su cadera recuerda a la de los dinosaurios ornitisquios -estrictamente herbívoros- y los pies-anchos y de cuatro dedos- son similares a los de dinosaurios más primitivos.

Por esa extraña combinación de rasgos anatómicos, Novas señaló que se trata de un "verdadero rompecabezas evolutivo". Sostiene que no existe la posibilidad de que esos huesos sean una mezcla de diferentes tipos de dinosaurios que estuvieran en el mismo lugar.

Diego Suárez encontró, mientras golpeaba rocas con un martillo en búsqueda de fósiles, una vértebra de pocos centímetros y una costilla, pero excavaciones posteriores sacaron a la luz más de una decena de especímenes "muy completos y articulados", que no dejan dudas sobre que era un dinosaurio que combinaba toda esa variedad de rasgos.

Tras el hallazgo de Suárez y una vez contactados los paleontólogos argentinos Leonardo Salgado y Fernando Novas, se decidió realizar una serie de excavaciones conjuntas, la primera en 2010, entre expertos chilenos y argentinos en la zona, que dieron como resultado la recolección de numerosos esqueletos.