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Descubren en Colombia un volcán potencialmente peligroso

La última erupción de este volcán tuvo lugar en mayo de 2013/ AFP

Volcán | Foto referencial / AFP

La prominente vegetación y su baja altitud dificultaron la idenificación del accidente geográfico, dijeron los investigadores

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Investigadores del Servicio Geológico Colombiano (SGC) descubrieron en el departamento de Caldas un nuevo volcán bastante “joven” que podría suponer un riesgo para las poblaciones que lo circundan, informaron este lunes fuentes científicas.

En una entrevista, la directora técnica de geoamenazas del SGC, Marta Calvache, explicó que no fue fácil encontrar el volcán debido a la prominente vegetación y su baja altitud, y al hecho de que diferentes erupciones moldearon su forma original.

“Hay veces que los volcanes no tienen esa forma cónica tan imponente como siempre nos imaginamos y muchos son lo suficientemente altos como para que no haya vegetación”, apostilló la geóloga sobre las características del accidente geográfico que por sus peculiaridades fue llamado El Escondido.

Ese es también el caso de varias de estos volcanes como El Machín o Azufral, que se encuentran en la Cordillera Central de Colombia, igual que El Escondido, situado en los alrededores del municipio de Samaná, a aproximadamente 70 kilómetros en línea recta de Manizales, la capital de Caldas.

Los que no están sobre 4.000 metros no tienen vegetación y es fácil ver los depósitos sedimentarios, así como las formas que tiene del cráter o de los domos (montículos circulares de lava solidificada), pero los que están por debajo de esa altura pueden pasar desapercibidos, explicó Calvache.

La científica señaló que las dataciones practicadas sobre El Escondido muestran que se trata de un volcán “joven” formado hace unos “miles de años” y no cientos de miles, como es habitual, si bien señaló que aún deben practicar más pruebas para determinar su edad.

“Hablamos de volcanes recientes con todos los que han hecho erupción en el Holoceno (en los últimos 10.000-11.000 años)”, subrayó Calvache.

En ese sentido, destacó la necesidad de tener en cuenta que erupciones “recientes no son necesariamente en los últimos cientos de años”.

Si se confirma esa edad y posibilidad de actividad, la científica expresó que “piensan hacer monitoreo para ver qué tanto se está moviendo el volcán” y por tanto el riesgo que supone para las poblaciones cercanas. Y es que un volcán es una “amenaza”, recordó Calvache, que subrayó que el riesgo reside en que “haya personas, actividad humana o aviones pasando en cercanías”, algo que sucede en el caso de El Escondido.

En Colombia hay varios volcanes en activo que son objeto de control por parte de las autoridades. Entre ellos se encuentra el volcán Nevado del Huila, que con sus 5.365 metros es el pico más alto de la Cordillera Central y que comenzó a dar indicios de actividad en 2007. En el sur del país, cerca de la frontera con Ecuador, también los volcanes Chiles y Cerro Negro han mostrado actividad después de permanecer “callados muchísimo tiempo”, recordó Calvache.

La actividad de estos volcanes trae a la memoria de los colombianos la llamada Tragedia de Armero provocada por la erupción del volcán Nevado del Ruiz, en el centro de Colombia, que arrasó esa localidad en 1985 y dejó más de 20.000 muertos.