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Científicos buscan crear órganos humanos en embriones de cerdo

Los embriones no podrán ser implantados a mujeres |Foto: El Tiempo |Colombia

Los cieníficos buscan que los lechones crezcan sin mayores alteraciones a su organismo | Foto: El Tiempo |Colombia

Un equipo de la Universidad de California Davis, liderado por Pablo Ross, cree que las células madre de personas, que inyectan en el proceso de gestación, pueden causar que las crías desarrollen un páncreas 

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Científicos en Estados Unidos buscan crear órganos humanos en cerdos combinando células madre de personas y ADN de estos animales, con el objetivo de atender la escasez de donantes en el mundo, según informa hoy la cadena británica BBC.

Un equipo de la Universidad de California Davis (EEUU) ha inyectado células madre humanas en embriones de cerdos para desarrollar embriones humano-porcinos a los que han llamado "quimeras".

Los expertos permiten que estas "quimeras" se desarrollen en la cerda durante un periodo de 28 días antes de dar por terminada la gestación y el tejido es retirado para su análisis.

Los investigadores creen que si se permitiera terminar la gestación, los lechones, que tendrían un órgano humano, se comportarían como cualquier otro cerdo y estarían preparados para servir de fuente para desarrollar órganos para trasplantes.

Para el desarrollo de embriones "quimera", los científicos han recurrido al método de edición del genoma conocido como CRISPR para sacar ADN de un embrión porcino que ha sido fertilizado, lo que crea un "vacío" genético y permite entonces inyectar en él células madre humanas pluripotentes, indica la BBC.

El grupo, encabezado por Pablo Ross, confía en que las células madre humanas aprovechen el vacío genético en el embrión porcino para que el feto pueda desarrollar un páncreas humano.

Ross, licenciado en medicina veterinaria por la Universidad de La Plata (Argentina), dijo que confía en que este embrión pueda desarrollarse normalmente, pero el páncreas estará creado "casi exclusivamente de células humanas", por lo que sería "compatible" para el trasplante en un paciente.

La BBC afirma que el estudio es controvertido pues la preocupación es que las células madre humanas puedan "migrar" al cerebro que se está desarrollando y que, si naciera, el animal podría tener, de alguna forma, un comportamiento más humano.