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Capturan la primera luz del Universo

El telescopio espacial Planck fotografió la imagen | AP

El telescopio espacial Planck fotografió la imagen | AP

El telescopio espacial Planck fotografió la imagen de lo que ocurrió hace 13 millardos de años, poco después del Big Bang

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El telescopio espacial Planck capturó una imagen de la primera luz del Universo, un fósil cosmológico que surgió hace más de 13 millardos de años, poco después del Big Bang, informó la Agencia Espacial Europea.
Se trata de la imagen con más detalle jamás producida de lo que los científicos llaman la radiación cósmica de fondo o radiación cósmica microondas, cuyo origen se remonta a 380.000 años después del Big Bang, explosión que se produjo hace 13,8 millardos de años.
“Para un cosmólogo, este mapa es una mina de oro de información”, señaló el astrofísico de la Universidad de Cambridge, George Efstathiou, miembro del equipo científico de la misión Planck. Esa luz primitiva, congelada en el espacio durante millones de años, tiene ahora una temperatura de sólo 2,7 °C por encima del cero absoluto de -273,15 °C, cuando la mecánica cuántica establece que las partículas dejan de moverse.
No obstante, esa luz mostraba en sus orígenes pequeñas fluctuaciones de densidad que corresponden a las semillas de lo que después fueron las estrellas y galaxias que conocemos actualmente. La radiación cósmica de fondo, responsable de una pequeña parte de la nieve que aparece en las pantallas de los televisores analógicos al sintonizar un canal en blanco, es una extrapolación enorme en el tiempo y en términos de energía, explicó en conferencia de prensa el experto de la ESA Marcus Bauer.
“La cosmología no ha terminado, queda mucho trabajo por hacer para llegar a tener una fotografía consistente”, agregó el científico. “Es muy peligroso decir que sabemos lo que pasó, sin que se puedan hacer pruebas en la Tierra remontándose a un momento en el que el Universo entero cabía en una mano”, subrayó.

Imagen nítida. Esa fotografía única es el resultado del procesamiento de los datos obtenidos hasta ahora por el Planck, un telescopio espacial lanzado en mayo de 2009 en un cohete Ariane 5 desde la base de Kurú, en la Guayana francesa para cartografiar el cosmos y analizar sus orígenes desde una órbita situada a 1,5 millardos de kilómetros de la Tierra.
Los satélites Cosmic Background Explore y Wilkinson Microwave Anisotropy Probe ya habían producido versiones anteriores de esa fotografía en 1992 y 2003, respectivamente, que establecieron que el Universo está compuesto en 4,5% de materia ordinaria, 22,7 % de materia oscura y 72,8% de energía oscura.