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Cápsula espacial no tripulada Dragon regresa a la Tierra después de un mes

Cápsula Dragon acoplada a la estación espacial internacional en órbita | AP

Cápsula Dragon acoplada a la estación espacial internacional en órbita | AP

La cápsula debería amerizar con suavidad sobre el océano Pacífico, a 480 kilómetros de la costa mexicana

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La cápsula no tripulada Dragon, de la empresa privada estadounidense SpaceX, se desacopló el domingo de la Estación Espacial Internacional (ISS) e inició su retorno hacia la Tierra, según las imágenes transmitidas en directo por la Nasa.

La nave de seis toneladas se separó del brazo robótico de la ISS, tal como estaba previsto, en la vertical del océano Índico al sur de Australia, luego de haber pasado 28 días acoplada a la plataforma.

La cápsula debería amerizar con suavidad sobre el océano Pacífico, a 480 kilómetros de la costa mexicana.

Dragon fue lanzada el 18 de abril a bordo del cohete Falcon 9 desde la base de Cabo Cañaveral, Florida, en el sureste de Estados Unidos.

La Nasa apela a empresas privadas como Spacex para abastecer a la ISS. En esta ocasión, Dragon debía entregar 2,2 toneladas de carga, que incluían comida, trajes espaciales, piezas de repuesto y equipos para 150 experimentos que se realizan en la estación orbital.

En base a un contrato de US$ 1.600 millones con la agencia espacial estadounidense, SpaceX debe realizar un total de 12 misiones hacia la estación.

La Nasa también tiene un contrato para el aprovisionamiento de la ISS de 1.900 millones de dólares con Orbital Sciences Corporation, cuya cápsula Cygnus efectuó una primera entrega en enero de 2014.

SpaceX, Boeing y Sierra Nevada también fueron seleccionados por la Nasa para desarrollar naves que transporten personas hacia la ISS y otros destinos, que deberán estar operativas para 2017.

El lanzamiento anterior de una cápsula Dragon había tenido lugar en marzo de 2013.