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Bacteria que se alimenta de gas natural podría combatir derrames petroleros

Un estudio identificó una variedad de microbio capaz de desarrollarse con metano, un poderoso gas invernadero, y propano. Ambos se hallan en el gas natural sin refinar y anteriormente los científicos pensaban que la bacteria sólo podía desarrollarse con uno o el otro

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Un tipo de bacteria que se alimenta de gases naturales podría proporcionar algo de defensa contra derrames como el de BP en el Golfo de México en el 2010 y podría limitar el calentamiento global, dijo el lunes un informe científico.

El estudio identificó una variedad de microbio capaz de desarrollarse con metano, un poderoso gas invernadero, y propano. Ambos se hallan en el gas natural sin refinar y anteriormente los científicos pensaban que la bacteria sólo podía desarrollarse con uno o el otro.

Al consumir tanto el metano como el propano la bacteria no permite que los gases lleguen a la atmósfera, dijo la británica University of East Anglia sobre el informe escrito por dos de sus científicos en la revista Nature.

Esto significa que los microbios "podrían ayudar a mitigar los efectos de la liberación de gases invernadero a la atmósfera, tanto de filtraciones de gas natural en el ambiente como del gas que se desprende de actividades humanas como la fracturación hidráulica y los derrames de petróleo", dijo el informe.

La versátil dieta de la bacteria, methylocella silvestris, podría significar un aliado microbiano en la absorción de contaminación y gases invernadero que según un panel de científicos de la ONU son, probablemente, la principal causa del calentamiento global desde 1950.

Hallada por primera vez en el norte de Europa, la bacteria también se detectó después del derrame de BP en el Golfo de México en el 2010, el peor desastre costa afuera de Estados Unidos, dijo el estudio.