• Caracas (Venezuela)

Ciencia y Ambiente

Al instante

Astronauta japonés asume el mando de la Estación Espacial Internacional

Koichi Wakata | AFP

Koichi Wakata | AFP

Koichi Wakata es el primer cosmonauta de su país en liderar una tripulación del ingenio espacial

  • Tweet:

  • Facebook Like:

  • Addthis Share:

El astronauta japonés Koichi Wakata se convirtió desde esta semana en el primer cosmonauta de su país que ocupa el mando de la Estación Espacial Internacional (EEI), tras sustituir el domingo al ruso Oleg Kotov.

Así lo informó la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA).

Wakata, de 50 años, es el 39° comandante de la EEI y encabezará las operaciones hasta el 14 de mayo, cuando está previsto que abandone la estación espacial para regresar a la Tierra en un cohete Soyuz.

La mayoría de los comandantes anteriores han pertenecido a Estados Unidos y Rusia, los países que lideran el proyecto espacial. Solo se exceptuaron un astronauta canadiense y otro belga.

La principal responsabilidad del cargo reside en velar por la seguridad de los seis miembros de la tripulación en caso de incidentes como incendios o impacto de meteoritos, así como asumir la dirección de la aeronave si se pierde la comunicación con las estaciones terrestres.

Wakata embarcó en la EEI el pasado 7 de noviembre. Cumple su cuarto viaje al espacio y de su segunda estancia prolongada en la estación.

El ministro japonés de Ciencia y Tecnología, Hakubun Shimomura, afirmó que su presencia al frente de la EEI "dará un gran impulso a Japón" en cuanto a su programa espacial, en declaraciones recogidas por la agencia Kyodo.