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Autobuses interurbanos obsoletos ponen en riesgo a viajeros

Transportistas se quejan de que los repuestos vienen defectuosos | WILLIAM DUMONT

Transportistas se quejan de que los repuestos vienen defectuosos | WILLIAM DUMONT

Desde hace cinco años las empresas de transporte no importan nuevas unidades, informó el director de Rodovías de Venezuela, Julio Guerrero

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Los episodios de angustia suelen repetirse con frecuencia en las rutas que cubren los autobuses de terminales privados, del tipo buscama. “Una vez, al colectivo se le explotó un caucho y terminamos varados en medio de la nada a las dos de la madrugada. Estábamos realmente asustados”, relata Yecelis Durán, quien desde hace un año decidió pagar más por viajar en avión de Caracas a Barinas en lugar de poner en riesgo su vida en la carretera.

Los pasajeros se quejan de continuos desperfectos que hacen más largos y difíciles los viajes. Las condiciones de una flota obsoleta han originado graves accidentes, tal como ocurrió ayer en la madrugada, cuando un autobús de Expresos Los Llanos volcó en la Troncal 5 del estado Táchira, lo que causó 9 muertos y 25 lesionados.

Los conductores y los responsables de los terminales de transporte atribuyen los incidentes a la limitación de divisas para  importar nuevas unidades o comprar repuestos.

Desde hace cinco años las empresas privadas de transporte no importan nuevas unidades, afirmó el director general de Rodovías de Venezuela y director ejecutivo de la Cámara de Empresas de Transporte Interurbano, Julio Guerrero.

Precisó que la antigüedad promedio de los vehículos supera los 15 años, cuando su vida útil es de 10 años. De las 1.600 unidades interurbanas (de larga distancia) que constituyen la flota del país, 320 están fuera de servicio por falta de repuestos.

En Expresos Los Llanos la mala condición de los repuestos y cauchos que logran conseguir ha disminuido la calidad del servicio, subrayó el vicepresidente de esa empresa, Enrique Castellanos.

“Nos critican, pero todas las líneas de autobuses pasamos por lo mismo. Compras un repuesto y el carro no funciona, resulta que la pieza estaba mala. Son repuestos de procedencia desconocida. Es como una lotería, de repente sirve, pero en dos o tres meses nos dejan botados en la carretera. Nos venden cauchos chinos, de mala calidad y a un costo superior a 10.000 bolívares”, explicó Castellanos.


Sin licencia para importar. Guerrero informó que desde 2003 acuden a las mesas permanentes de negociación para solicitar al Ministerio de Transporte autorización para importar 1.500 autobuses; sin embargo, este año sólo aprobarán las licencias para 400.

La cantidad de vehículos sigue siendo insuficiente para hacer el transbordo cuando alguno se accidenta en la vía.

Juan Díaz había salido de Caracas con destino a Barcelona y el autobús, del terminal Peli-Express, quedó accidentado entre Caucagua y Barlovento. Aunque el problema fue solucionado con la llegada de otra unidad, hora y media después el segundo bus también empezó a fallar. “Tuvo que venir un tercero a recogernos, esta vez de Expresos del Mar”, relata. Su viaje se prolongó por lo menos tres horas.

El pasado 23 de julio, a la 1:30 pm, Marisela Colmenares salió de Caracas desde Aeroexpresos Ejecutivos, rumbo a Barquisimeto. A las 3:00 pm el autobús se dañó y debieron esperar hasta las 9:00 pm a que repararan la falla. “Llegué a las 3:00 am. No recibimos ni siquiera una disculpa de la empresa”, se quejó.

Luis Salazar, presidente del Comité de Usuarios del Transporte Público, afirma que los pasajeros terminan pagando por las malas políticas del Estado, que no da los recursos en dólares para mejorar el servicio. “No tenemos a dónde acudir. El Indepabis y el INTT no atienden los reclamos y caen en el olvido”, apuntó.


Paradas prohibidas

América León, pasajera de Rodovías, no entiende por qué los riesgos de viajar en autobús ejecutivo incluyen que muchos de esos vehículos se detienen en cualquier punto de la carretera, sin permiso, para subir y bajar a los pasajeros. “Uno viene para Caracas y tiene que esconderse los reales por los ladrones. Pasan el detector de metales en el terminal, pero en la carretera no tienen el aparato”, expresó.

Julio Guerrero, director ejecutivo de la Cámara de Empresas de Transporte Interurbano, afirma que los casos de ataques a autobuses han disminuido desde la puesta en marcha del Plan Patria Segura. “A nosotros nos asaltaban a tiros y nos secuestraban. Suministramos una lista de los sitios peligrosos en la vía y ha dado buen resultado”, manifestó.

Señala que los terminales privados tienen una guerra permanente con los conductores imprudentes que recogen a transeúntes en la vía por un dinero extra. “En cuanto nos enteramos, desincorporamos al chofer y para eso pedimos la ayuda de los pasajeros”.


Las cifras

5 accidentes fatales, por lo menos, en unidades buscama, han ocurrido en lo que va de año

20% de las unidades de transporte interurbano está fuera de servicio por falta de repuestos

1.500 es el déficit de autobuses ejecutivos en el país

34% de los colectivos de Peli-Express está varado por fallas mecánicas

79 vehículos funcionan de los 126 de la flota de Rodovías