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El próximo Novato del Año

Las metas de los venezolanos en 2014 (XI)
 
¿Por qué ha costado tanto que Venezuela celebre en las grandes ligas la conquista del Novato del Año?
 
Uno de los primeros en llegar a las mayores consiguió el premio, en 1956. Pero aquella conquista de Luis Aparicio, que parecía un buen augurio, terminó siendo una rareza.
 
Únicamente Aparicio y Oswaldo Guillén, éste en 1985, han logrado el reconocimiento..
 
Ha habido grandes figuras en la expedición nacional, como Johan Santana o Félix Hernández, pero no brillaron con tanta luz en su temporada de recluta.
 
También ha habido infortunio, al coincidir un buen estreno con un debut todavía mejor.
 
Freddy García, por ejemplo, tuvo una cosecha excepcional como abridor de los Marineros en 1999, pero Carlos Beltrán estuvo mejor en su ópera prima con los Reales y se llevó los votos y el trofeo.
 
Otros predestinados han sido subidos a las mayores en el momento incorrecto.
 
Miguel Cabrera no pudo sumar estadísticas durante casi dos meses, al ser llamado a finales de mayo de 2003.  De haber tomado 600 apariciones legales, en vez de 346, ha podido cerrar con 34 dobles, 21 jonrones, 107 empujadas y muchos más votos.
 
¿Está en puertas un Novato del Año criollo? ¿Quiénes son los candidatos criollos en 2014?
 
Es necesario ubicar primero a aquellos que no tengan 50 innings, 130 turnos o 45 días de servicio en el lapso en que los rosters activos se limitan a 25 hombres, hasta el 31 de agosto. Eso incluye, claro, a todos los ligamenoristas que aún no saborean arriba su primer café.
 
Hay que buscar luego quiénes de ellos tendrán una oportunidad de mostrarse este año, especialmente quienes pueden disponer de un lugar para mostrarse a diario, único modo de sumar numeritos y llamar la atención de los votantes.
 
Es una tarea compleja. Tres ejemplos: Robinson Chirinos no ha sumado los 130 turnos, pero sí supera los días de servicio; Wilmer Flores es un prospecto legítimo, pero los Mets planean que empiece en triple A; y Yangervis Solarte tiene chance de quedarse con los Yanquis, pero no tendría dónde jugar a diario.
 
Seis venezolanos pueden integrar la lista de posibles candidatos al Novato del Año, hoy. A falta de una sorpresa, son el receptor Josmil Pinto, los utilitys Ehire Adrianza y César Hernández, el shortstop Hernán Pérez y los relevistas Deolis Guerra y Jorge Rondón.
 
Los pitchers Eduardo Rodríguez y Edwin Escobar entrarán en juego si reciben el llamado. Casos así serán material de otra columna.
 
Guerra y Rondón son los únicos del sexteto que no se han estrenado en las grandes ligas. Ambios han lanzado muy bien en los juegos de exhibición.
 
Rondón acumula 7.1 entradas en blanco, con 6/2 en la relación ponches/boletos y 1.36 de WHIP. Tiene en su contra que, de hacer el grado, posiblemente estará limitado a relevos intermedios, con ventajas amplias en la pizarra. La lista de espera para llegar a cerrar juegos, o al menos para lanzar en el octavo tramo, es muy larga en San Luis.
 
Guerra tiene nueve ponches en cinco innings, con 0.00 de efectividad, dos boletos y 1.00 de WHIP. Tampoco está en planes para los innings finales, si se queda, pero en Minnesota esa lista de espera es más corta y sus condiciones se asemejan a las de un cerrojo, por tamaño, capacidad para abanicar y ese cambio de velocidad que engaña tanto a los zurdos.
 
No es imposible que un recluta termine brillando en los innings finales. Vean los casos de Jim Henderson con los Cerveceros y Trevor Rosenthal con los Cardenales, cerradores desde 2013, a pesar de su condición novicia.
 
Hernández jugó mucho en la recta final pasada. De hecho, tomó 121 turnos, y puede ocupar un puesto tanto en los jardines como en el cuadro. Sólo que no parece tener lugar como titular de los Filis, al menos hoy.
 
Adrianza y Pérez, en cambio, quizás sí vean acción con frecuencia. El primero tendrá chance de mostrarse con los Gigantes, si finalmente su compatriota Marco Scutaro empieza lastimado. El segundo es candidato a compartir el short de los Tigres, al menos contra pitchers zurdos.
 
Y está Pinto. Posiblemente, el mejor candidato de todos.
 
El carabobeño es un prospecto legítimo, lo que significa que Minnesota desea probar su valía, pues piensa en él a largo plazo. Ya anunciaron que se queda arriba y compartirá la receptoría con Kurt Suzuki.
 
Pinto bateó para .342/.398/.566 al ser llamado en septiembre y ha mantenido el paso en el spring training, con .333/.400/.389. Tiene fuerza, defensa y, sobre todo, espacio para mostrarse.
 
El manager Ron Gardenhire ha dicho que alternará a ambos, aunque es probable que al comienzo sea Suzuki, el más experimentado, quien vea más acción.
 
El contrato del veterano termina en octubre. Pinto es el catcher del futuro. A los Mellizos, que nada se juegan en 2014, les conviene que se adueñe pronto de la posición, para que florezca y sea parte de un futuro ganador.
 
Así hicieron los Medias Blancas con Aparicio, en 1956, y así hicieron también en 1985, cuando apostaron por Guillén.

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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