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La posible inmortalidad de Henry Blanco

Henry Blanco / Henry Delgado

Henry Blanco / Henry Delgado

Estos juegos que le quedan a Henry Blanco pueden ser los últimos de su carrera y serán, sin duda, sus últimos como pelotero activo en la LVBP.
 
El receptor de los Bravos ya anunció su retiro, en una emotiva rueda de prensa. Sólo espera cumplir dos formalidades más: completar la temporada 2013-2014 y viajar al spring training, para incorporarse a los Diamantes de Arizona.
 
Si hace el equipo allá, disputará su última campaña en las grandes ligas. Si no, colgará los aperos y dirá adiós.
 
No habrá sido una decisión fácil. Tiene 22 años sometido a la disciplina, costumbre y alegría de vivir del beisbol.
 
Para quienes seguimos su carrera desde el inicio, cuando trataba de ganarse un puesto como antesalista del Caracas, será raro no escribir más sobre sus logros. Porque han sido muchos.
 
Tantos, que desde el fin de semana nos ronda una idea, pensando en la planilla del Salón de la Fama que recibiremos con su nombre, dentro de cinco años.
 
¿Es, Henry Blanco, un inmortal de nuestra pelota?
 
He aquí el primer argumento que escucharemos en un lustro: ¿inmortal un bateador de ..223 en las grandes ligas? ¿Alguien con .230 de average en nuestro circuito? ¿Realmente?
 
Es una forma simplista de verlo, aunque compresible. El tiempo permitirá que veamos al mirandino como lo que realmente ha sido: probablemente el mejor catcher defensivo de todos los tiempos nacido en Venezuela.
 
Superó con creces a Baudilio Díaz y a su antiguo mentor, Carlos Hernández, e incluso a quien por poco fue su compañero de generación, Ramón Hernández.
 
Queda por ver si Miguel Montero o Salvador Pérez, que ya tiene un Guante de Oro en la Liga Americana, coparán lo que él ha hecho a largo plazo.
 
¿Y qué es eso tan notable, si en las mayores fue mayormente un jugador suplente?
 
Vean esto: de entre todos los caretas activos, Blanco ocupa el segundo lugar en porcentaje de éxito contra los robadores de bases contrarios, con 42,8 por ciento, sólo superado por Yadier Molina; es tercero con 78 dobleplays realizados como receptor, por detrás de Ramón Hernández y A.J. Pierzynski; en tres ocasiones tuvo 50 por ciento de éxito o más frente a los corredores rivales; y alguna vez fue líder en ambos circuitos, tanto en la Nacional, en 2000, con 58 por ciento de dominio, como en la Americana, en 2004, con 49 por ciento.
 
Blanco dominó con excelencia dos de las cinco herramientas: brazo y guante. Pero no ha sido un suplente cualquiera, amén de haber sido titular en Milwaukee y Minnesota. Le faltan sólo 79 juegos en la gran carpa para sumar tantos como Baudilio. Sólo Ramón Hernández, entre los criollos, acumula arriba más encuentros que él.
 
Esos números tienen su base en el hecho de haber jugado 16 temporadas en las mayores, una cifra sólo emulada por siete nativos y que iguala catcher alguno en la expedición nacional.
 
Hay que tener habilidad para estar tanto tiempo en las grandes ligas.
 
Y si allá tiene una línea de .223/.288/.361, en la LVBP ha sido una estrella. Se ganó de buen modo la C de capitán con los Leones, tiene 13 torneos sobre 120 turnos y puso topes personales de 11 jonrones y 51 empujadas en un campeonato.
 
Es cierto, sus promedios acá también son bajos, pero es realmente notable que un mascoteador defensivo tenga 60 cuadrangulares. Esa cifra no la consiguió Baudilio, y conste que en su tiempo como antesalista apenas sacó unas cuatro pelotas.
 
Aunque haber defendido la esquina caliente le da argumentos adicionales: obtuvo el Guante de Oro como tercera base en Venezuela y volvió a conseguirlo en la 2012-2013 como receptor.
 
Pronto comenzará una carrera como coach y aspira a convertirse en manager algún día. Su tiempo como pelotero se agota. Pero puede sentirse orgulloso por lo que ha hecho.
 
Tendrá nuestro voto, como tiene nuestro aplauso.

@IgnacioSerrano
www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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