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El nuevo reto de Alex González

Las metas de los venezolanos en 2014 (XII)

 

Alex González pasó este lunes de pelear un cupo en el roster de los Orioles a ser el favorito para jugar a diario en el shortstop de los Tigres.

 

Nada malo para quien está a punto de convertirse en el undécimo venezolano —y el quinto campocorto natural— que consigue disputar 16 temporadas en las grandes ligas.

 

González, el primer novato criollo en asistir a un Juego de Estrellas, ha sorteado lesiones, ha pasado por largos procesos de rehabilitación y ha tenido que bajar la cabeza en ocasiones, al quedar sin trabajo, como le ocurrió en 2013, cuando los Cerveceros le dieron de baja, en medio de un prolongado slump.

 

El aragüeño, que empacó sus cosas en el locker de Baltimore, ubicado en Sarasota, para reportarse en Lakeland, siempre en el estado de Florida, está a sólo un paso de sumar su décimo sexta campaña en las mayores, la misma cantidad de Oswaldo Guillén.

 

Únicamente Omar Vizquel (24), David Concepción (19) y Luis Aparicio (18) quedarán por arriba de él, entre los torpederos del patio.

 

Es exclusiva esa lista de antigüedad, en la que están además el inicialista Andrés Galarraga (con 19 torneos), los camareros Manny Trillo y Miguel Cairo (ambos con 17), el jardinero Bob Abreu (empeñado en llegar a 18), el receptor Henry Blanco (también a la búsqueda de su campeonato número 18) y el legendario guardabosques Víctor Davalillo (16).

 

La longevidad dice mucho de un grandeliga. Aunque no sea una herramienta, sí es reflejo de las condiciones y del trabajo sostenido.

 

¿Está preparado González para un reto semejante: suplir al lesionado José Iglesias y ver acción en las paradas cortas, casi a diario?

 

La duda no nace de su eterna candidatura al Guante de Oro, sino de la cantidad de velitas que sopló en su última fiesta de cumpleaños, el 15 de febrero: 37.

 

Guillén ya era coach a esa edad y Concepción debió resignarse a entregar la titularidad cuando los medios se referían a él como “el veterano”.

 

El manager de Detroit, Brad Ausmus, debe decidir si González será su principal alternativa ante la lesión de Iglesias, o si le usará contra los pitchers zurdos, cuando menos, con el otro recién llegado, Andrew Romine, alineando mayormente contra los derechos.

 

La experiencia no es el único valor a considerar, para tomar esa decisión. El criollo la tiene, pero su línea ofensiva de .177/.203/.230/.433 en 2013, con Milwaukee, obliga a la duda.

 

González mostró reflejos y buen guante con el Caracas, en la pasada campaña local. Es cierto, lo hizo como antesalista, pero se le vio ágil y ese es un punto a favor.

 

También exhibió fuerza. No debería esperarse menos de quien llegó a ser el torpedero venezolano con más vuelacercas en una campaña (23, en 2004 y de nuevo en 2010). Aunque ese swing largo que tiene, más la propensión a poncharse (seis veces ha sumado más de 100 abanicados) y su escasa paciencia (de por vida tiene un OBP de .290) son rémoras de las que quizás ya sea demasiado tarde para liberarse.

 

Otros campocortos venezolanos tuvieron desempeños lustrosos a los 37 años de edad. Esto tiene que ser estímulo y esperanza para Gonzo.

 

Vizquel pasó de la Liga Americana a la Nacional precisamente a los 37. De hecho, cumplió 38 en abril de 2005, en su primera zafra con los Gigantes. No sólo ganó sus últimos dos guantes de oro en San Francisco; también bateó.

 

Aparicio llegó a los Medias Rojas en 1971, a pocas semanas de cumplir 37, y aunque su ofensiva declinó ostensiblemente, asistió a dos juegos de estrellas más, y a los 38 incluso recibió votos para el premio al Jugador Más Valioso.

 

González es uno de los 10 nativos que han disputado al menos 1.600 juegos en  las mayores. Está a 87 hits de los 1.500 y a 18 dobletes de los 350, un departamento donde aparece octavo entre todos los integrantes de la expedición nacional.

 

Su gran meta en 2014, sin embargo, no es numérica. Es volver a jugar arriba. Y eso, al menos ahora, luce más seguro que la semana pasada.

 

Ya se verá luego si, además, es capaz de emular los logros tardíos de Aparicio y Vizquel.

 

@IgnacioSerrano

www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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