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La insólita longevidad de Henry Blanco

Las metas de los venezolanos en 2014 (VI)

 

Henry Blanco no puede ocultar ya las canas, por más que su programa de acondicionamiento físico le permita exhibir el cuerpo de un treintañero y los tatuajes de ambos antebrazos refuercen esa imagen que durante casi dos décadas ha paseado por las grandes ligas.

 

 

 

El mirandino abordó el gigante avión de Quantas, uno más entre los 400 y tantos pasajeros que emprendieron rumbo a Australia. En su mente, la convicción de que ya puede iniciar una carrera como manager en la LVBP,  pero también, todavía, el deseo de despedirse del beisbol activo con una campaña más en las mayores.

 

 

 

Varios récords empacó en su equipaje, reflejo de su insólita longevidad deportiva.

 

 

 

Está a punto de hacer el equipo. Es uno de los 30 jugadores que se llevaron los Diamantes de Arizona a la serie inaugural en las antípodas. Falta un corte más, para reducir a 25 los que se quedarán y saber si su carrera como instructor esperará un poco más.

 

 

 

Ningún catcher venezolano ha disputado 17 campeonatos en la gran carpa. Esa es la cantidad a la que Blanco aspira a llegar en 2014. De hecho, es el único que suma ya 16 torneos, una cantidad que Ramón Hernández intenta igualar, mientras reparte batazos en el spring training con los Reales de Kansas City.

 

 

 

Baudilio Díaz acumuló 13, la misma suma que tiene Yorvit Torrealba.

 

 

 

El nativo de Guarenas es un caso raro en el beisbol. No sucede a menudo que un careta cumpla 40 años de nacido y se mantenga en la alta competencia. Por eso, casi todo lo que hace le sirve para compartir una marca.

 

 

 

Y Blanco es dueño de muchos registros, comenzando por ser el único criollo que ha defendido a 11 divisas diferentes en las grandes ligas: Cachorros, Bravos, Cerveceros, Mellizos, Mets, Rockies, Dodgers, Padres, Marineros, Azulejos y, por supuesto los Diamantes, la organización a la que regresó, en busca de su final feliz.

 

 

 

En 2013 largó tres jonrones. Parece poco. Pero con él es así: tómese casi cualquier registro y, al pasarlo por un buscador estadístico, aparece la rareza.

 

 

 

Únicamente tres receptores en la historia de las mayores habían logrado dar tres vuelacercas en una misma justa, a los 41 años de edad o más. El primero fue Walker Cooper, en 1955. Le siguió el incombustible Carlton Fisk, varias veces, y por último Rick Dempsey.

 

 

 

Blanco, que cumplió 42 en agosto, es el cuarto en la lista y el primero que lo hace desde 1992. De hecho, apenas ocho custodios del plato han conectado así sea un solo bambinazo como bigleaguers, una vez cumplida la edad que exhibía el ex capitán del Caracas al iniciar la temporada pasada.

 

 

 

Además de los cuatro citados más arriba, lo hicieron Bob Boone, Merv Shea, Chief Zimmer y Pat Borders.

 

 

 

Son más de 100 años de historia y muy pocos casos. Blanco es un caso raro. ¿Cuánta pólvora le queda por quemar?

 

 

 

Los Marineros apostaron por él cuando quedó en libertad, a mediados del anterior campeonato. Creyeron que le quedaban municiones. Los corredores contrarios no creían tanto. Le salieron a robar 16 veces y él puso out a seis.

 

 

 

Ese 38 por ciento de acierto que tuvo con Seattle le ubicó muy por encima de la media de la Liga Americana, que fue de 26 por ciento.

 

 

 

La defensa es la gran virtud de Blanco, incluso con las canas que asoman en su cabello.. Tiene 42,77 por ciento de éxito contra los estafadores rivales, el segundo mejor entre todos los catchers activos, sólo superado por Yadier Molina, con 44,63.

 

 

 

Todas estas cosas pasan por nuestra mente cada vez que pensamos en el mirandino. Aunque es factible que él no piense tanto en esas cosas. Le divierte enterarse, cada vez que aparece una rareza estadística relacionada con su longevidad, pero su mayor meta y deseo es jugar un año más. Simplemente eso.

 

 

 

Seguramente soñaba con saltar al terreno de nuevo cuando estiró sus piernas a bordo del vuelo de Quantas, con destino a Australia.

 

@IgnacioSerrano

 

www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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