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La ilusión de Freddy García

Las metas de los venezolanos en 2014 (V)

Freddy García comenzará la temporada en las mayores. La primera gran duda que tenía, tras firmar un contrato de ligas menores con los Bravos, fue resolviéndose conforme avanzaba el spring training y el manager Fredi González aseguraba que el derecho sería parte de su staff, bien como abridor o como relevista.

 

García empezará, además, como miembro de la rotación. La segunda interrogante que asaltaba al pitcher y a sus seguidores se resolvió con las lesiones que han ido sufriendo Kris Medlen, Brandon Beachy y Mike Minor.

 

Las últimas dos salidas del mirandino no han sido buenas. Le han fabricado nueve carreras merecidas y su efectividad pasó de 0.00 a 6.94. Nunca le ha ido bien en el spring training, ¿por qué sería diferente esta vez?

 

Pero las opciones de González se han ido agotando. Ya no puede escoger entre el venezolano y el joven Alex Wood, para quien llegó a considerar una última pasantía por triple A. Y la reciente contratación de Ervin Santana llena un hueco, solamente.

 

García tiene 37 años de nacido. En 2013 disputó su decimoquinta temporada en la gran carpa, para imponer un récord entre pitchers nativos. Únicamente los relevistas Rafael Betancourt, Giovanni Carrara y, fugazmente, el Patón Carrasquel han lanzado arriba a esa edad.

 

¿Qué más busca el Jefe? ¿Para qué el esfuerzo de aceptar contratos de liga menor y salir a ganarse un puesto en los entrenamientos primaverales, como le ha tocado en los últimos tiempos con los Medias Blancas, los Yanquis, los Padres y ahora los Bravos?

 

La primera respuesta, si acaso le interesan las cifras, está en su hoja de servicio.

 

García no está tan lejos de las 200 victorias, una estadística apreciable entre sus colegas. Tiene 156. Con una buena cosecha en 2014, estará rondando las 170. Ya se sabe, él ya posee la marca entre criollos.

 

Tampoco está lejos de los 2.500 innings. Igualmente es el número uno de la expedición nacional en este aspecto y requiere de 236 entradas para alcanzar la importante cantidad. Por cierto, sólo Johan Santana ha superado los dos millares entre sus compatriotas, además de él.

 

El magallanero está relativamente cerca de los 2.000 ponches, con 1.621, aunque su transición a ser un pitcher que pone a batear a los rivales le obligará a aparecer por lo menos en tres campeonatos completos, para lograrlo.

 

Es el venezolano con más aperturas, con 357, y la posibilidad de despedir el año en 390, si no pierde un turno en la rotación de Atlanta.

 

Está en la búsqueda de su décima campaña con 10 o más triunfos, otro hito entre los nacidos en la tierra del Patón.

 

No son cifras que le llevarán al Salón de la Fama de Cooperstown, aunque ciertamente le espera una estatuilla en el pabellón de Valencia.

 

García ha sido un grande en la embajada tricolor. Dos veces ha sido votado para el premio Cy Young, ha ido a dos juegos de estrellas, por poco fue el Novato del Año en 1999 y se anotó el lauro en el choque decisivo de la Serie Mundial de 2005.

 

Las lesiones impidieron que también fuera un grande en su generación. Se perdió la mitad de 2000 por una fractura y apenas lanzó en 23 cotejos entre 2007 y 2009, debido a la operación en el hombro que le obligó a luchar por su permanencia a partir de entonces y hasta hoy.

 

Con todo y eso, puede que cierre 2014 muy cerca de los 170 ganados, los 2.500 innings, los 1.800 ponches y con 390 inicios. Nada mal para el más durable de los serpentineros de Venezuela en las mayores.

 

García no presta tanta atención a su hoja de servicio, sin embargo. Quizás sea la edad, o el hecho de saber que el tiempo se le agota y sus números, aunque buenos, no podrán llegar a la frontera de la élite.

 

Eso explica la sencillez de su respuesta cuando ESPN Deportes le preguntó qué busca en el beisbol y para qué insiste en seguir jugando: “Quiero que mis hijos me vean lanzar y tengan ese recuerdo con ellos para siempre”, contestó.

 

El menor de la familia García acaba de nacer. Su padre deberá esforzarse por seguir sobre la loma después de cumplir 40, a fin de que su más pequeño vástago pueda incluirlo en su memoria, con uniforme y sobre el morrito.

 

En esas está el derecho de El Güire, mientras alarga su carrera como el abridor más longevo y ganador que ha tenido Venezuela.

@IgnacioSerrano

www.elemergente.com

 

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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