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De Yasiel Puig al Chico Carrasquel

Una pregunta nos asaltó, al ver a los aficionados decidir con sus votos si el cubano Yasiel Puig merece ir o no al Juego de Estrellas.

 ¿Quién ha sido el venezolano que ha necesitado menos encuentros para ser llamado al clásico de julio?

 Toda investigación tiene que empezar por el Chico Carrasquel, porque no sólo fue el primer criollos presente allí, sino porque en cierta medida, y a su modo, fue un poco como Puig, en el sentido de que surgió de la nada para hacerse de un nombre entre los mejores.

 El Chico fue subido a las grandes ligas en 1950. Los Medias Blancas le asignaron una difícil tarea de ser el primer shortstop de la franquicia después del gran Luke Appling, quien hoy tiene una placa en el Salón de la Fama.

 Su alcance y buenas manos eran tales, que Carrasquel pronto ganó el apodo de “Fantasma de la calle 35”, que es el número de la vía contigua al viejo Comiskey Park.

 Al caraqueño le tomó una temporada y media poder ir al Juego de Estrellas, pero lo hizo con estilo, al ser elegido por votación popular nada menos que sobre el favorito Phil Rizzuto, el torpedero de los todopoderosos Yanquis.

 El Chico no es el nativo que más rápidamente ha sido convocado, aunque sí lo fue durante muchos años. Lo hizo en su segunda campaña, después de haber disputado 218 encuentros. Así que saltamos a la segunda obvia escogencia.

 Alex González es el único venezolano que ha asistido al duelo entre las ligas siendo novato. Tampoco lo hizo en su primera zafra, porque tuvo un bautismo de fuego con los Marlins a finales de 1998, en septiembre.

 El día que representó a la Nacional había acumulado 109 choques en las mayores. Tenía 22 años de edad.

 ¿Era el más joven entre los criollos?

 Luis Aparicio, que reúne 12 convocatorias en 10 campeonatos diferentes (entre 1959 y 1962 se celebraron dos partidos de este tipo cada año, de allí la diferencia), Aparicio, decíamos, es el nativo con más llamados en la historia, pero tenía 24 años de nacido en 1958, cuando fue llevado por primera vez. Estaba en su tercera justa arriba.

 David Concepción, que escolta al zuliano con nueve inclusiones en el choque interestelar, acababa de cumplir 25 y estaba en su cuarta zafra, al hacer su ópera prima, en 1973.

 Así que la búsqueda siguió hacia quien persigue las marcas de ambos (y prácticamente todo récord que haya sido impuesto por bateadores del patio en la gran carpa): Miguel Cabrera.

 El aragüeño, al igual que el Chico y González, fue tomado en cuenta cuando apenas estaba en su segunda temporada, en 2004, después de apenas 174 duelos arriba, poco después de haber soplado 21 velitas en el pastel.

 Si su paisano y ex compañero en los Marlins es quien necesitó menos recorrido, una vez lograda su graduación, Cabrera es quien lo ha hecho a menor edad, ¿verdad? Sí, pero por muy poco.

 Elvis Andrus todavía tenía 21 (y 11 meses) cuando fue incluido en el roster de la Americana, en 2010. También estaba en su segundo torneo.

 Francisco Rodríguez tenía 22 años de nacido cuando fue al Juego de Estrellas de 2004, en su tercera campaña; lo mismo José López, en 2006; también tenía 22 José Altuve, en 2012, sólo que estaba en su segunda justa y con 136 cotejos en las grandes ligas.

 Al final de la búsqueda hallamos la verdadera respuesta a la pregunta con que iniciamos esta columna.

 Freddy García ya había festejado su 24° cumpleaños cuando defendió al joven circuito, en 2001. Estaba en su tercera temporada. Pero los pitchers abridores sólo aparecen cada cinco días. Por eso le ganó la mano a González.

 García necesitó 72 encuentros para ir a su primer Juego de Estrellas. Es la marca para un venezolano.


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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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