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Martín Pérez y otros ases en formación

Las metas de los venezolanos en 2014 (X)

 

¿Quién ha sido el abridor venezolano con mejor desempeño en su primer año completo en las grandes ligas?

 

La pregunta cruzó por nuestra mente al pensar en Martín Pérez.

 

El portugueseño es uno de los miembros de la rotación que los Rangers usarán desde el inicio de la temporada. Fue el prospecto de pitcheo número uno de la divisa y en Texas piensan que esta será su primera campaña completa entre otras muchas, otras muy buenas.

 

Pérez fue elegido Novato del Año en la organización vigilante, en 2013. Estuvo en la loma por 20 encuentros, casi dos tercios de lo que le tocará faenar en 2014, si sube al morrito cada cinco días, hasta finales de septiembre.

 

El zurdo es una promesa a punto de cumplirse. Dejó 3.62 de efectividad, con marca de 10-6 y una relación de 84 ponches y 37 boletos en 124.1 innings. Es un buen punto de partida.

 

¿A quién apuntan él y Félix Doubront, otro abridor que por primera vez comienza un torneo en una rotación de las mayores?

 

Hallar el modelo es algo complicado y depende del punto de vista que tenga cada quien..

 

Si buscamos alguien que haya tenido esa responsabilidad en un campeonato, de principio a fin, hay que descartar a quienes primero tuvieron pasantías como relevistas a tiempo completo o parcial. Kelvim Escobar, por ejemplo. O Wilson Álvarez. O Johan Santana.

 

Santana pasó todo 2000 con los Mellizos, porque había sido tomado en el draft de la regla 5. Se convirtió en iniciador a mediados de 2003 y su primer torneo con esa responsabilidad desde el juego inaugural hasta el cierre de la justa fue el de 2004.

 

Otros casos son más claros. Freddy García debutó en las mayores en 1999 y estuvo todo el año en la rotación de los Marineros, siendo novato.

 

Félix Hernández fue llamado por los Marineros para la segunda mitad del calendario en 2005, y desde 2006 ha sido integrante permanente del quinteto de Seattle.

 

Al final, lo más justo es tomar el primer torneo ininterrumpido que cada quien tuvo en la gran carpa, desde abril hasta septiembre.

 

¿Quién ha sido el mejor de Venezuela? ¿Cuál es el modelo que buscan emular Pérez y, por qué no, Doubront?

 

Puede ser García. El mirandino tuvo marca de 17-8, con 4.07 de efectividad en 33 comienzos, más 201.1 episodios y 170 ponches. Impuso varios topes para reclutas criollos. Para completar, tuvo una efectividad ajustada (ERA+) de 122, es decir, 22 por ciento superior al promedio de sus colegas.

 

Carlos Zambrano también dejó huella. Luego de dos pasantías a tiempo parcial, entró a la rotación de los Cachorros desde la semana inaugural en 2003 y terminó con 13-11 en 214 actos, más 168 guillotinados y una ERA+ notable de 139.

 

Tony Armas también tuvo mucho trabajo en 2001, con 196.2 episodios. Nunca volvería a lanzar tantos en una misma temporada. Con aquellos Expos, cerró con 9-14, efectividad de 4.03 y 176 abanicados.

 

El Rey Félix no estuvo mal en ese 2006 que citamos antes. Aunque su promedio de 4.52 fue elevado, recorrió 191 entradas, sentenció por los tres strikes a 176 hombres y terminó con marca de 12-14.

 

Santana sería la referencia irrenunciable de no haber sido tan largo el prefacio de su carrera.

 

El Gocho pasó en las grandes ligas todo 2000, como último integrante del staff. Fue usado poco, porque fue tomado en el draft de la regla 5 y la idea era que terminara pronto ese año, para ir luego a madurar en las menores.

 

El merideño dividió 2001 y 2002 entre las granjas y el equipo grande. Al empezar 2003 como relevista, estaba en su cuarto campeonato, el segundo desde el inicio.

 

Aquel año fue el de su epifanía, esa segunda mitad esplendente que le atornilló como abridor de los Mellizos. Hizo 18 comienzos en 45 presentaciones.

 

Pero su primera justa en ese rol, desde el vamos, fue 2004, la quinta para él y posiblemente la mejor de todos los tiempos para un monticulista del patio.

 

Fue el torneo de su primer Cy Young, con 265 ponches en 228 innings, registro de 20-6, el liderato de efectividad en la Americana, con 2.61, y una ERA+ de 182, casi insólita.

 

Pedirle eso a Pérez es un exceso y una injusticia, porque ya Santana estaba en su quinta experiencia con los gemelos al revelarse como el as indiscutible que durante tanto tiempo fue. Más adecuado es esperar a ver qué hace y contrastarlo con ese García de 1999, el Armas de 2001, el Toro de 2003 o el Rey Félix de 2006.

 

Fueron cuatro sólidas cosechas de cuatro brazos que prometían un futuro brillante. Tres de ellos, con el tiempo, se consolidaron como verdaderos ases.

 

Esa es la meta del zurdo de los Rangers. Ese es, también, el sueño de Doubront.

@IgnacioSerrano

www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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