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El Kid se mueve ahora entre gigantes

Las metas de los venezolanos en 2014 (IX)

 Francisco Rodríguez dispone de tres temporadas para sumar sólo 46 juegos salvados y volver a hacer historia en las grandes ligas.

Está apenas a 70 encuentros de implantar nuevos hitos en la expedición venezolana.

Se halla a una decisión del manager Ron Roenicke de alargar su fama en las mayores.

Al Kid Rodríguez le ha bastado con una docena de campañas para consolidarse como el mejor relevista criollo de todos los tiempos y uno de los mejores lanzadores del patio, desde el debut del Patón Carrasquel hasta el último cero sacado por Yoervis Medina y Luis Avilán.

Es una paradoja que el caraqueño tenga tantas marcas en su poder y por tercera zafra consecutiva comience con una responsabilidad distinta a su tarea favorita, que es sacar el último out cada noche, cada juego.

 Rodríguez celebró 32 años de edad el 7 de enero. Ya no es el niño prodigio de sus primeros torneos con los Ángeles, cuando pedía paso al consagrado Troy Percival con una recta meteórica y lanzamientos difíciles de descifrar.

Desde que dejó a los Mets, en 2011, sólo una vez le han entregado la responsabilidad de cerrar. No le fue bien, y los Cerveceros finalmente probaron al joven Jim Henderson, que desde entonces es su cerrojo.

 Pero todavía es efectivo. En 2013, mayormente como setup, tuvo 2.70 de efectividad, 10,4 ponches por cada nueve entradas, 3,9 guillotinados por cada boleto y una efectividad ajustada de 152, lo que quiere decir que su desempeño fue 52 por ciento mejor que la media de sus colegas en todas las grandes ligas.

 Ese monticulista, al que ya le aplica el adjetivo de veterano; ese serpentinero, que se confiesa a la búsqueda de un recurso adicional en cada justa, a fin de seguir engañando a los contrincantes, comienza la zafra a un puñado de estadísticas para incrementar su huella.

 Lo único que necesita es la oportunidad de cerrar a diario con los lupulosos, justamente el único factor que no controla.

Rodríguez tiene 304 rescates. Ha sido el tirador con menos edad al llegar a los 150, 200, 250 y 300 salvamentos.

 Para ser también el más joven con 350, necesita sumar 46 más y tiene que completarlos en septiembre de 2016, a más tardar. Le sobra tiempo.

 Son gigantes esos dueños de las marcas que ahora persigue el Kid. Ha entrado en un territorio especial.

 Lee Smith, sempiterno candidato al Salón de la Fama de Cooperstown, llegó a 350 con 34 años, 9 meses y 3 días de nacido, el 7 de septiembre de 1992. Se retiró como el líder de todos los tiempos en salvados.

 Travis Hoffman, quien rompió el récord de Smith, es el segundo más joven en cruzar la línea de los 350, el 8 de septiembre de 2002, cuando tenía 34 años, 10 meses y 26 días de edad.

 Mariano Rivera, quien rebasó la cifra absoluta de Hoffman, aparece tercero en el orden. Tenía 35 años, 6 meses y 12 días de nacido el 11 de junio de 2005, cuando llegó a 350.

 Nadie ha conseguido tantos salvados en las grandes ligas como esos tres.

 Rivera se retiró con 652 y está en la cuenta regresiva para su ingreso al Salón de la Fama. Hoffman dijo adiós con 601 y va en el mismo camino. Smith se despidió con 478 y se mantiene en la planilla de Cooperstown.

 El Kid iguala con Jeff Montgomery el puesto 21 de todos los tiempos entre los mejores salvadores de la historia. Únicamente ocho relevistas han ido hasta los 350 o más. El noveno, Joe Nathan, está a punto de ingresar al club.

 Esa es la élite donde ya empieza a moverse el monticulista con más rescates en una temporada, 62, en 2008; el tres veces líder de la Liga Americana.

 Es el venezolano con la mejor efectividad en las mayores, con 2.70, contando entre quienes por lo menos acumulan 150 innings.

 Es el único con 700 apariciones y está a sólo 70 de ser el primero con 800.

 Con 10,93, tiene el mejor promedio de ponches por cada nueve actos entre todos sus compatriotas y es uno de tres, apenas, con al menos un guillotinado por inning, por sobre Ugueth Urbina y Rafael Betancourt.

 Ese es el pitcher que está por comenzar su decimotercera campaña. Con varios topes en su haber y otros más al alcance del brazo derecho.

 Le lleva casi tres años de ventaja a Smith, Hoffman y Rivera. Necesita ser cerrador otra vez, para seguir haciendo historia.

@IgnacioSerrano/ www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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