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José Altuve quiere crecer a toda velocidad

Las metas de los venezolanos en 2014 (XIII)

 

Hace tiempo que los medios de comunicación no incluyen la estatura de José Altuve en el encabezado de una noticia protagonizada por el camarero de los Astros.

 

Es una señal de que el aragüeño se consolida como una figura por sus propios méritos, más que por la rareza de ver a alguien tan pequeño jugar y brillar en la gran carpa.

 

Todavía hay bromas, por supuesto. El sarcástico inventor del término “altuve” como medida de longitud, Bryan Trostel, organizó hace poco una votación entre los visitantes de su página, howmanyaltuves.com, a fin de elegir a los miembros de un supuesto “Salón de la Fama” de grandeligas diminutos.

 

Un “altuve” corresponde, según Trostel, a 5,5 pies o alrededor de 1,67 metros, la estatura del camarero.

 

La broma lleva ya dos años y consiste en esto: un jonrón de 400 pies mide 73,8 “altuves”; de los pies a la cabeza, Miguel Cabrera tiene 1,18 “altuves”. De hecho, hasta hay un convertidor en el sitio web, que permite calcular cualquier distancia, volcándola a la imaginaria medida.

 

El nativo de Maracay está pronto a cumplir 24 años de edad y es la cara de la franquicia hoy. Tanto esperan de él, que el gerente general Jeff Luhnow lo considera una presencia fundamental en el clubhouse.

 

“Todavía es muy joven, pero es muy influyente sobre los peloteros con menos experiencia”, resaltó Luhnow, delante de las cámaras de MLB.TV.

 

Altuve se ha ganado ese privilegio. De hecho, se dirige a toda carrera hacia un lugar privilegiado en Houston. Literalmente.

 

El infielder estafó 35 almohadillas en 2013. Fue su segunda temporada con 30 o más escamoteos. En la historia de las grandes ligas, apenas una decena de peloteros han robado tantos cojines en más campañas que él, antes de cumplir los 24 años de edad.

 

Los nombres son lustrosos: Rickey Henderson, Ty Cobb, Tim Raines, César Cedeño. Uno de ellos, por cierto, también es criollo: Elvis Andrus, quien lo consiguió en tres campeonatos al hilo.

 

Altuve, que en mayo celebrará su cumpleaños número 24, busca su tercera cosecha así, lo que le igualaría con Andrus en el récord entre venezolanos a esa edad.

 

No es poca cosa. Desde la creación de las mayores, únicamente Henderson, Cobb, Raines, Cedeño, Sherry McGee, Carl Crawford, Delino DeShields y Donie Bush han logrado más cosechas de 30 estafas antes de soplar 25 velitas en el pastel.

 

Altuve viene de un año a la baja, sin embargo, aunque se convirtió en el cuarto heredero del Patón Carrasquel con 400 o más hits recolectados antes de cumplir los 24.

 

El reto del intermedista es mantener el paso de sus inicios e incluso retomar el impulso que tuvo a su llegada a las grandes ligas.

 

El magallanero dio el salto en 2011, cuando superó los 200 inatrapables entre clase A, doble A, triple A y los Astros. Luego, con su primer torneo completo, en 2012, ganó la fama que le ha hecho protagonista de bromas y páginas web.

 

Aquella línea ofensiva de .290/.340/.399/.740 era un buen punto de partida. Sobre todo, porque la acompañó con 34 dobles y 33 robos, un aviso auspicioso para un novato tan joven, especialmente si juega en el medio del infield.

 

Prácticamente todos sus números mermaron en 2013. Por eso no regresó al Juego de Estrellas, por eso Luhnow le pidió que se quedara en Houston, en vez de reportarse nuevamente a la pelota invernal; y por eso siguió un plan especial de acondicionamiento durante el receso entre justas.

 

Los siderales son candidatos a terminar nuevamente en las últimas posiciones de la división oeste de la Liga Americana. Siguen apuntando al futuro, con 2016 como meta probable.

 

El camarero es pieza fundamental de ese futuro, como llave de dobleplays del dominicano Jonathan Villar, por ahora, y próximamente del prospecto boricua Carlos Correa.

 

Mientras eso llega, no tendrá que dar batazos de 73 “altuves” o más. Le basta con acercar su promedio a los .300, volver a robar 30 y, sobre todo, embasarse con más frecuencia.

 

Por allí pasa su consolidación como figura de la expedición nacional.

@IgnacioSerrano

www.elemergente.com

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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