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Héctor Martínez: venezolano y grandeliga

Héctor Martínez

Héctor Martínez

El ya fallecido cubano de Las Villas encabeza la lista de los casos raros, peloteros “criollos” con múltiple nacionalidad

¿Quién es Héctor Martínez, ese cubano nacionalizado venezolano que jugó en las grandes ligas hace medio siglo?

José Montilla, webmaster de PuraPelota.com, nuestro Baseball-Reference endógeno, fue el primero en hablarnos de él.

“Aparece como criollo en la Enciclopedia del Beisbol en Venezuela”, señaló.

Al preparar el trabajo del domingo y destacar los 13 casos de bigleaguers criollos entre dos aguas, preguntamos por este jardinero nacido en Las Villas, que durante cinco temporadas actuó en la LVBP y cuyo nombre completo es Rodolfo Héctor Martínez Santos.

“Vino al país contratado por el Valencia”, respondió el historiador Javier González. “El Acuerdo Invernal le permitía jugar como criollo, porque se casó con una venezolana. Pero hubo una discusión sobre eso y no se lo permitieron. Tuvo que nacionalizarse, para poder actuar como nativo”.

El antillano estuvo con los Industriales en dos campeonatos, desde 1963 hasta 1965. Luego de dos años ausente, pasó a los Tigres para la campaña 1967-1968 y fue cambiado por Aragua al Magallanes en plena justa 1968-1969.

Aquí no dejó una huella profunda; en 588 turnos no disparó jonrones, robó únicamente 10 bases y dejó .272 de average.

Lo mejor de su carrera estaba en el pasado. En 1962 fue subido por los Atléticos de Kansas City y en total vio acción en siete partidos, incluyendo seis en 1963.

Es un caso único. A diferencia de su doble compatriota Aurelio Monteagudo, Martínez nunca regresó a las mayores después de pisar Venezuela, por lo que sólo podría tenérsele como grandeliga criollo si se aplicara una especie de cuenta “en retroactivo”.

Todas sus 17 apariciones legales en la gran carpa ocurrieron mientras tenía la nacionalidad cubana. Murió en Cuba, en 1999.

Lo del Acuerdo Invernal viene a colación, porque la oposición de los equipos pudiera repetirse en el futuro inmediato, ahora con Daniel Farquhar.

“El Winter Agreement no puede estar por encima de lo que dice la Constitución Nacional”, señaló el abogado Arturo Marcano, especialista en legislación y deporte, y al parecer ese fue el argumento que se usó para obligar a Martínez a tramitar su nacionalidad, dada su manifestación de jugar como criollo.

Representantes de las ligas del Caribe se reunirán en julio con sus pares de las mayores, para comenzar a redactar el nuevo pacto, que será firmado en febrero. ¿Quién asegura que no plantearán allí la necesidad de adecuar la normativa a lo que dice la carta magna de cada uno de los países firmantes?

Farquhar es hijo de madre venezolana y padre estadounidense. Tiene derecho a ser venezolano por nacimiento, pero sólo después de manifestar su voluntad a través de un documento oficial. Todavía no lo ha hecho.

“Pero si es necesario, hablaremos con él”, terció Richard Gómez, coordinador deportivo de los Cardenales de Lara, la escuadra del pitcher en la LVBP. “Él no debería tener mayor problema para que hagamos ese trámite, porque es un papeleo sencillo y seguiría siendo ciudadano de Estados Unidos”.

Jorge Cortés nació en Barranquilla, pero tiene cédula venezolana, como muchas personas que habitan a ambos lados de la frontera. El outfielder de los Tigres de Aragua nunca ha jugado en las grandes ligas y ya es improbable que lo haga, pero como su caso, que semeja al de Felipe Paulino, seguro vendrán más.

La globalización y la diáspora nacional, pues ahora también somos un país de emigrantes, colaborarán con esa lista curiosa, que incluye a los ligamenoristas David Espinosa y Ricky Orta, de ascendencia cubana, nacidos en Venezuela y criados en el norte.

Es una lista donde Farquhar tiene lugar preponderante y de la que el antillano Martínez es la figura principal.

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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