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Ese Aníbal Sánchez con el que todos sueñan

Las metas de los venezolanos en 2014 (VIII)

¿Cuántos pitchers han lanzado un juego sin hits ni carreras en su temporada de novato?

 La lista es tan pequeña, que reúne apenas 21 nombres en más de 100 años de historia, desde el inicio de la edad moderna en las grandes ligas.

Dos venezolanos aparecen en esa élite. Uno de ellos es Aníbal Sánchez.

El aragüeño irrumpió en las mayores con el ímpetu de los predestinados. A los Marlins llegó como un prospecto en ascenso en el célebre cambio por Josh Beckett y de inmediato dio pruebas de su potencial.

 Siete temporadas después, Sánchez floreció hasta el nivel esperado por quienes aplaudieron su hazaña en el Dolphin Stadium, el escenario donde emuló a Wilson Álvarez con un no-no casi juvenil.

¿A dónde puede llegar el actual campeón en efectividad de la Liga Americana?

Sánchez cumplió 30 años de nacido el 27 de febrero. Es la edad perfecta para combinar experiencia, talento deportivo y las mejores capacidades físicas. Es su ahora o nunca, para ingresar definitivamente en el listado de ases venezolanos.

Porque todavía no lo es. A pesar de sus méritos, que son muchos, aún no consigue su primera campaña con 200 innings o 15 victorias.

 En 2013 dio claras señales de poder llegar a serlo, con su liderato de 2.57 carreras merecidas por cada nueve entradas y su segunda cosecha sobre 200 ponches.

 Apenas tres venezolanos han guillotinado a dos centenares de rivales en una justa. Vaya lista. Además de Sánchez, allí están Johan Santana y Félix Hernández.

Hay más señales de lo que guarda en su brazo derecho. Ese promedio de 9,99 ponches que repartió por cada nueve episodios es el más alto de todos los tiempos entre abridores criollos, únicamente superado por los 10,46 de Santana en 2004, cuando impuso el récord de abanicados para un nativo en la gran carpa.

Sánchez es sorprendente. En buena medida por causa de las lesiones, apenas tiene 62 triunfos en su carrera. Otros seis compatriotas habían logrado más éxitos que él después de ocho torneos completos.

Pero al lado de datos tan pedestres como ese, se ubican otros como este: ningún heredero del Patón Carrasquel tiene tantos encuentros de un hit, como exhibe él.

 El maracayero suma ya cinco juegos completos de uno o menos imparables. El único otro venezolano con más de uno es el Rey Félix, con dos. Santana, Wilson, Freddy García, Carlos Zambrano, todos los demás aportan uno.

Nadie, en los últimos 20 años, ha logrado cinco compromisos así, contando todas las nacionalidades. De hecho, apenas ocho lanzadores han acumulado más actuaciones completas con uno o ningún cohete en el pasado medio siglo.

Hablamos de Nolan Ryan, Tom Seaver, Jim Palmer, Randy Johnson, Steve Carlton, Bert Blyleven, Jim Maloney y Dave Stieb.

Sánchez está por comenzar la segunda mitad de su carrera, suponiendo que eso marcan sus 30 años de edad y sus ocho campeonatos arriba, y ya casi puede compararse a esas viejas estrellas, donde hay cinco inmortales y uno que muy pronto lo será.

 Una dolencia en el hombro impidió, una vez más, que el diestro completara los objetivos que siguen pendientes, como lograr los 200 innings en una campaña o las esquivas 15 victorias.

También impidió que terminara mejor en la votación para el premio Cy Young, donde apareció en el cuarto lugar.

Otra molestia le afecta ahora. El martes le aplicaron una inyección de cortisona, para aliviar una inflamación en el hombro. Los Tigres no están preocupados. Piensan que estará a tiempo de iniciar la justa como parte de la rotación.

Las lesiones, sin embargo, no evitaron que liderara el joven circuito con 163 de efectividad ajustada.

 Esa moderna estadística es otra señal clara del potencial del aragüeño. Se trata de un cálculo que contrasta lo hecho por un monticulista con los promedios de la liga, ajustándolos al parque donde cada quien lanzó.

 El venezolano, según esa cuenta contrastada, fue el número uno de la Americana, 63 por ciento mejor que la media de sus colegas. Mejor que Max Scherzer, ganador del Cy Young. Mucho mejor que Justin Verlander.

Ese es el monticulista que se alista para saldar cuentas personales y conseguir, por fin, la gran cosecha que todos esperan, desde que siendo un novato dejó sin hits ni carreras a sus rivales en Miami.

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Sobre el autor

Ignacio Serrano

Periodista egresado de la UCAB. Locutor. Colaborador y columnista de ESPN. Conductor de televisión

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