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Beatriz de Majo

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Beatriz de Majo

San Valentín es de Colombia

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Cientos de miles de personas en el mundo reciben hoy flores que, sin saberlo, vienen de Colombia para el Día de San Valentín. Por ello, el 14 de febrero es una fecha especialísima para los vecinos, aunque en la agenda del país la fecha está escrita con caracteres de negocios y no de amor. 12% de todas las flores que produce el país se venden para esa ocasión. En efecto, el día de los enamorados se festeja en otra fecha del año, pero el país entero espera el día para sentir con orgullo cómo el planeta se llena de sus flores. Colombia y Ecuador llevan a Estados Unidos 90% de las flores que llegan allí. Colombia sola aporta 67%. Miami tiene 7.000 empleos dedicados al negocio de las flores colombianas. Se trata de un trabajo muy minucioso por las disposiciones sanitarias a las importaciones, que en Estados Unidos son en extremo exigentes. La distribución igualmente es un reto logístico, ya que en pocas horas desde su salida de los aeropuertos colombianos deben estar adornando las vitrinas de cientos de floristerías en la geografía americana. Colombia exporta flores a 121 destinos.

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Colombia no puede quitarle el ojo a la evolución de los precios petroleros a escala mundial. El escenario económico del país planteado por sus órganos de planificación económica y financiera. Bancos como el BBVA consideran que el país puede crecer 3,5% en este año, pero sus escenarios están montados con un precio promedio para el Brent de 65 dólares en 2015 y 75 dólares en 2016, una predicción que es altamente improbable.  Aun con precios más bajos para su crudo, la entidad bancaria apuesta por que la expansión de la economía del país vecino no va a bajar de 3%. La demanda interna, consideran, será el motor de ese crecimiento junto con la recuperación de su sector industrial. BBVA Research prevé que las exportaciones no tradicionales, que son un tercio del total, pueden crecer 12,7%.

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Mercedes Benz se ufana de que sus ventas en Colombia le salvaron al negocio las operaciones enteras de América Latina. Sus ventas en el país neogranadino pusieron a rodar en sus calles y carreteras 6.000 vehículos, entre carros, vans y auobuses, lo que representó para la empresa un ingreso de 300 millones de dólares, un verdadero récord para los 16 años que lleva establecida en el país. Esperan crecer 5% o 6% en el año que corre. En 1998 se instaló Mercedes-Benz Colombia SA y ha crecido 20 veces impulsada por la fortaleza de la economía nacional.

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Algo más de 250 millones de dólares fue la utilidad neta del Grupo Éxito en Colombia en el año que culminó. A la fecha actual el grupo tiene instalaciones comerciales en 90 ciudades, cuando hace 5 años solo llegaban a la mitad de esa cifra. El gigantesco grupo con 7 millones de clientes  hoy da trabajo a 41.000 personas de manera directa, y en 2015 le agregará 1.000 puestos más a su planta de trabajadores con la apertura de 40 nuevos almacenes. Hoy tienen 4.500 locales arrendados y 800 locatarios. Aspiran a llegar a más de 400.000 metros cuadrados en los próximos 3 años, para lo cual están invirtiendo en 3 a 4 proyectos inmobiliarios por año. Carlos Mario Giraldo, el exitoso presidente del grupo, considera que Éxito es una especie de “índice país”.

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Una nota del periódico económico La República asegura que “el periodo de grandes sueldos y excesos de contratación en las grandes petroleras se acabó, tanto así que hasta empleados que llevan más de 10 años en campos de exploración tienen preocupación por la cantidad de empleos que se han perdido y que proyectan los recortes de presupuesto”. También las empresas tercerizadas están sufriendo el impacto de la contracción de la actividad en el país. Por su parte, la Unión Sindical Obrera en Colombia, a pesar de no tener cifras exactas, ha declarado que en Pacific Rubiales cerca de 7.000 trabajadores han sido despedidos. En la actualidad el sector genera 110.000 puestos de trabajo, pero el frenazo provocará una contracción de 30%, lo que dejará sin empleo a unos 25.000 trabajadores.