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Orania: el último pueblo surafricano exclusivo para blancos

El sistema de segregación racial apartheid continúa establecido en esta comunidad de 1.000 habitantes/BBC MUNDO

El sistema de segregación racial apartheid continúa establecido en esta comunidad de 1.000 habitantes/BBC MUNDO

La interacción racial no es bienvenida en una población de sólo afrikáners

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Orania es una ciudad de sólo blancos desde 1991, cuando se fundó. En el escasamente poblado desierto de Karoo, en el corazón del Cabo Norte de Suráfrica, el espíritu del apartheid, el sistema de segregación racial establecido por la minoría blanca, sigue vivo.

Pasé varios días en Orania. De hecho, fui una de las pocas personas negras en poner un pie en esa ciudad de sólo blancos. Así ha sido desde que se fundara, en 1991. El periodista zimbabuense Stanley Kwenda y yo obtuvimos el permiso para visitar la localidad como parte del equipo de la BBC.

Durante esos días, Stanley y yo fuimos las únicas personas negras en esa ciudad de 1.000 habitanes. Una experiencia inusual hoy en Suráfrica. La interacción racial no es bienvenida en una población de sólo afrikáners, descendientes de colonos holandeses, donde sólo se habla afrikáans, una variedad del holandés, lengua oficial en Suráfrica junto con el inglés.

Los habitantes de Orania temen que se erradique su cultura.

"No dominación"

El símbolo de Orania es el "pequeño gigante", un hombre con la camisa remangada, representado en la bandera y en la moneda local. "No encajamos fácilmente en la nueva Suráfrica. Orania fue una respuesta a no dominar a los demás y a no ser dominados por nadie", dice Carel Boschoff, el líder de la comunidad.

Boschoff heredó el cargo de su padre, también Carel Boschoff, un afrikáner intelectual, el yerno de uno de los arquiectos del apartheid, Hendrik Verwoerd. El nieto político de Verwoerd me cuenta que su gente tuvo que enfrentar una difícil decisión sobre su futuro cuando el gobierno negro fue electo en 1994.

"Cuando el gobierno implementó políticas como el empoderamiento económico de los negros y la acción afirmativa -conocida también como discriminación positiva, una política consistente en dar un trato preferencial a un grupo social que haya sufrido discriminación-, los afrikáners que habían sido cercanos al Estado tuvieron que plantearse seriamente su futuro", explica.

No estamos en contra de los negros. Estamos a favor de nosostros mismos, John Strydom, guía de Orania. Y sentencia: "No hubiera tenido sentido no hacerlo".

El objetivo del plan para el Empoderamiento Económico de los Ciudadanos Negros (BEE por sus siglas en inglés) era fomentar la participación de este sector de la sociedad en los negocios.

John Strydom, un médico retirado, nos ofrece una visita guiada a la ciudad.

Su principal mensaje es: "No estamos en contra de los negros. Estamos a favor de nosostros mismos".

Misterioso lugar

Los habitantes de Orania se dedican a la albañilería, jardinería, fontanería o a la recogida de residuos, trabajos normalmente realizados por asalariados negros en el resto del país.

Nos sentamos a tomar algo con Boschoff y éste define la bebida que nos sirven como "auténtico café bóer (afrikáner), fuerte".

En la entrada de la comunidad cerrada hay una estatua de Verwoerd, uno de los primeros ministros de la era del apartheid, y ondea la bandera de Orania.

Ésta representa a un pequeño hombre, con los colores azul y naranja de fondo, y recuerda a la bandera surafricana vigente durante la época de la segregación, inspirada ésta a su vez en la Prinsenvlag holandesa.

El pueblo está tranquilo; el canto de los pájaros y el sonido de las hojas de los árboles al viento son sólo interrumpidos por los pocos autos que pasan. Es un misterioso lugar para un extranjero.

Son los niveles de crimen y violencia en Suráfrica lo que empuja a la gente a venir a Orania. Muchos han sido víctimas de la delincuencia, expresa Carel Boschoff, habitante de Orania.

La localidad cuenta con tiendas, peluquerías, una biblioteca, una oficina de correos, un hotel, un par de escuelas e iglesias, muchas iglesias. Pero bajo esta apariencia de tranquilidad se esconde el miedo que lleva a la gente a abandonar puestos de trabajo bien remunerados en la ciudad por humildes empleos en esta árida tierra.

Crecimiento constante

"Son los niveles de crimen y violencia en Sudáfrica lo que empuja a la gente a venir a Orania. Muchos han sido víctimas de la delincuencia", indica Boschoff.

La de Sudáfrica está considerada como una de las sociedades más violentas del mundo, con una de las tasas de homicidios más altas. Las estadísticas oficiales sugieren que la mayoría de los crímenes tienen lugar en comunidades pobres,.

Sin embargo, esto no ha impedido que el miedo a la delincuencia se extienda a otras comunidades.

Theunie y Annelize Kruger aún se están acostumbrando a las "reglas" de Orania.

Como resultado, funcionarios de Orania aseguran que su población crece al año un 10% desde que se fundara la ciudad.

Los afrikáners de Sudáfrica

Los afrikáners son los descendientes de colonos holandeses, franceses y alemanes que llegaron a la región en el siglo XVII.Los holandeses arrebataron la tierra a los pobladores originales y los pusieron a trabajar en ellas.Los afrikáners dominaron Suráfrica durante décadas y establecieron el "apartheid", un sistema basado de segregación racial.Orania fue fundado en 1991 por el afrikáner intelectual Carel Boschoff.La ciudad está construida sobre 8.000 hectáreas de tierras de cultivo a lo largo del río Orange.

Varios habitantes nos explican que el objetivo de Orania es ayudar a crear una generación de "afrikáners puros, que no hayan sido tocados por el mundo exterior".

Curiosamente, la existencia del pueblo está protegida por la Constitución de Suráfrica a través de una cláusula.

Ésta garantiza el derecho a la autodeterminación y fue introducida para tranquilizar a parte de la población descontenta con la transición democrática. Con sus casas de estilo holandés, visitar Orania es como retroceder en el tiempo.

Pero alguna de las familias temen que la ciudad llegue a ser demasiado pequeña para sus hijos.