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Los trajes que protegen a los astronautas

Traje de astronauta | BBC Mundo

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Cuando Neil Armstrong pisó la superficie de la Luna en 1969, llevaba un traje espacial desarrollado por la empresa estadounidense ILC Dover

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Cuando Neil Armstrong pisó la superficie de la Luna en 1969, llevaba un traje espacial desarrollado por la empresa estadounidense ILC Dover.

Una misión tripulada a Marte debera usar trajes espaciales diferentes a los usados hasta ahora. La tecnología de esta indumentaria ha evolucionado desde entonces, con ILC Dover a la cabeza. El traje de la imagen está diseñado para los astronautas de la Estación Espacial Internacional.

Pesa 127Kg y en la Tierra es difícil soportar su peso. Pero es confortable para los pases espaciales debido a la ingravidez que se experimenta en órbita, y cumple diversas funciones.

Para qué sirve el traje espacial:

  • Para proteger a los cosmonautas de las extremas temperaturas. En la órbita de la Tierra, una superficie a la sombra puede llegar a los -129 grados centígrados y al sol, a los 121 grados centígrados.
  • Para proveer oxígeno y crear una atmósfera presurizada. Dentro de la vestimenta el aire alcanza una presión similar a la que se experimenta a baja altitud. A una altura superior a los 19km, el tejido humano se hincha y los fluidos corporales como la saliva o las lágrimas comienzan a hervir. Trajes como el que se muestra más arriba tiene una presurización de 30 kilopascales.
  • Para bloquear las radiaciones solares.
  • Para actuar como barrera ante el impacto de partículas o pequeños meteoritos.

Sin ellos, una persona moriría en el espacio en cuestión de minutos.

Los primeros trajes fueron variaciones de la indumentaria presurizada que utilizaban los pilotos de combate de altitud.

Bill Ayrey, responsable de pruebas de ILC Dover, dice que la compañía está trabajando en diseños avanzados para la Nasa con nuevos materiales.

Según Ayrey, si la Nasa intentara enviar astronautas a Marte, haría falta un traje completamente distinto a los que se han diseñado hasta ahora.