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¿Cómo ser un superdeportista sin caer en el doping?

Mo Farah, doble campeón olímpico / BBC Mundo

Mo Farah, doble campeón olímpico / BBC Mundo

¿Cuál es la diferencia entre un oro y una plata, entre alcanzar el título y apenas rozarlo? Una mejora del rendimiento tan pequeña como del 0,5% es lo que puede separar la gloria de quedarse a sus puertas

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Para lograr ese desempeño máximo, el deportista de élite puede apelar a una serie de recursos sin cruzar la línea de la ilegalidad. Se llaman ayudas ergogénicas y van desde tener un buen plan de entrenamiento y recuperación hasta la ingesta de suplementos y sustancias lícitas.

También existen equipos que permiten que el atleta pueda mejorar su capacidad pulmonar, el transporte de oxígeno por su organismo y su recuperación.

Muchas de esas técnicas están ampliamente aceptadas y son tan sencillas como llevar una dieta balanceada o sumergirse en una bañera con hielo después del trabajo físico. Otras tienden a ser más controversiales, y algunos especialista advierten que en cualquier momento pueden prohibirse.

Cóctel de suplementos

Cada mañana, antes de desayunar, Fran Medina, ciclista profesional español de 20 años, se toma un coctel de multivitamínicos. "Normalmente suele ser ácido fólico, hierro y vitamina C, que te ayuda a la abosorción de todo el complejo vitamínico. También puedo tomar vitamina B6 y B12, que es interesante para el estrés oxidativo", le explica a BBC Mundo.

Tras entrenar de dos a cuatro horas, a Fran le esperan más suplementos con aminoácidos ramificados que lo ayudarán en la reconstrucción del músculo.

"Esta es la suplementación base. Luego, durante la temporada suelo tomar L-Arginina, que ayuda a la célula frente al estrés oxidativo", señala el ciclista. "Esto es prácticamente lo único que tomo de vitamina".

Existe una gran variedad de suplementos que permiten mejorar el rendimiento. "Puede ser desde el calostro bovino, por su contenido proteico y alimenticio, hasta la cafeína, el bicarbonato sódico y la nicotina; aunque este último está bajo observación por la agencia mundial antidopaje, debido a sus efectos activadores", le explica a BBC Mundo el doctor Mikel Zabala, profesor de la Facultad de Ciencias del Deporte de la Universidad de Granada, en España.

Zabala señala que mientras la nicotina y la cafeína ayudan a que el atleta esté más alerta, otras sustancias, como el hidroxilmetabutilato, se usan para trabajos de fuerza muscular.

Un suplemento exitoso entre los atletas es la creatina que, según la revista Nature, contribuye a la obtención de la energía celular durante el ejercicio. El jugo de remolacha es otro constante en la dieta del atleta, pues ayuda a aumentar los niveles de óxido nítrico en el cuerpo y -en el caso de los nadadores- puede disminuir el número de respiraciones que deben tomar en competiciones de distancias cortas.

Otras ayudas

- Musculatura inspiratoria: Son dispositivos que hacen que respirar sea más difícil. Esto ayuda a desarrollar la musculatura de diafragma, intercostales y rectoabdominal. Permite que haya un mejor transporte de oxígeno durante el esfuerzo.

- Entrenamiento hiperóxico: se le suministra oxígeno al deportista a través de una mascarilla a un porcentaje respirable. Esto ayuda a la recuperación, lo que le permite al deportista hacer repeticiones a más intensidad.

- "La utilización de oxígeno no se utiliza en el ciclismo, porque en teoría, cualquier método artificial que ayude a mejorar el transporte de oxígeno está estipulado como dopaje", aclara Mikel Zabala.

- Medias vasoconstrictoras: con el uso de estas medias se busca generar menos fatiga por una eliminación superior de metabolitos de desecho, propios del ejercicio.

Dormir a más de 3.000 metros de altura

Un método que parece estar en auge entre los deportistas profesionales son los llamados "entrenamientos en hipoxia", ya sea natural o artificial.

Esto no es otra cosa que adaptar el cuerpo a que rinda en un medio hostil, como el que encontraría a más de 2.200 metros sobre el nivel del mar.

"El entrenamiento en hipoxia se utiliza mucho en deportes de resistencia, donde el transporte de oxígeno es muy importante", aclara Zabala.

La hipoxia natural requiere que el atleta suba a un centro de entrenamiento de altitud y que permanezca allí por ciertos períodos específicos para que el organismo entrene con menos oxígeno. Entretanto, la artificial puede realizarse en tiendas de campaña a nivel del mar, donde el deportista puede dormir en un ambiente que simula los 4.000 metros de altura o realizar ejercicios intermitentes en altitudes simuladas de hasta 6.000 metros.

"Hay deportistas que se pasan entre unas 12 y 14 horas al día en hipoxia", le explica a BBC Mundo la doctora Victoria Pons, del departamento de nutrición y fisiología del Centro de Alto Rendimiento en Barcelona, España. "Aunque no todos se van a beneficiar de que aumente la hemoglobina y mejore el transporte de oxígeno".

Cada vez más deportistas profesionales mandan a instalar en sus hogares estas cámaras o camas de hipoxia que rondan los US$2.000 y US$5.000. El atleta británico Mo Farah, doble campeón olímpico, durmió -según la prensa británica- en cámaras de hipoxia como parte de su preparación para las Olimpiadas Londres 2012. El piloto británico de moto GP Cal Crutchlow también utiliza estas cámaras.

No obstante, la doctora Pons recomienda que se haga bajo supervisión médica.

"No te puedes poner a 3.000 metros de golpe, vas haciendo una subida paulatina y debes tener una supervisión médica y mirar que te levantas bien, que no tienes trastornos de sueño, dolor de cabeza ni una serie de síntomas que indiquen que te está perjudicando".

Fran Medina no ha probado las cámaras de hipoxia, pero sí ha pasado temporadas en centros de entrenamiento de altura. "Es verdad que tampoco es una mejora increíble del rendimiento, pero cuando estás compitiendo al más alto nivel, se nota. Se nota que tienes un puntito más, que cuando aprietas tienes ese plus".

La hipoxia artificial no deja de tener controversia. Algunos países han pedido que se considere dopaje y en otros, como en Italia, está prohibida.

Tu cuerpo a -200ºC

Si bien exponenciar el entrenamiento es clave para el deportista, su recuperación es tanto o más importante. El atleta debe recuperarse de una forma rápida y eficaz antes de volver a someter el cuerpo al límite de lo posible.

Para ello, las exposiciones al frío o crioterapia suelen venir bien para evitar problemas de inflamaciones y contusiones, así como para acelerar el proceso de recuperación a través de una vasoconstricción.

Existen varias maneras, desde colocar hielo en una bañera o recipiente hasta exponerse a cámaras de frío con nitrógeno líquido que alcanzan temperaturas de entre -180ºC y -200ºC.

"Esto es bueno para mejorar el rendimiento, porque todo lo que ayude a la recuperación, ayudará a estar mejor dispuesto al entrenamiento del día siguiente y a asimilarlos mejor", explica el doctor Zabala.

Deportistas famosos, como el ciclista Alejandro Valverde y el futbolista Franck Ribéry, se han sometido a estas terapias de frío extremo. Y recientemente se dio a conocer la noticia de que el futbolista portugués Cristiano Ronaldo instaló una de estas cámaras de crioterapia en su casa.

No obstante, especialistas recomiendan ser muy cautelosos a la hora de usarlas. "No sabes cómo va a responder el cerebro o si tu corazón es sensible y hace una fibrilación", comenta Victoria Pons. "Pero hay países que están utilizando este método para mejorar la adaptación y el rendimiento".

Las cámaras de frío, cuyo precio rondan los US$60.000, es una de las opciones que el ciclista Fran Medina dice no haber probado. Pero, en general, considera que las ayudas ergonómicas son fundamentales para mejorar el rendimiento.

¿Sobrevivirías a una temporada sin estas ayudas? "Aguantaría, pero tendría que meterle muchísima más recuperación y entonces ya no podría hacer entrenamientos tan intensos... todo sería un cúmulo que al final haría que mi rendimiento estuviera al 90%".

La diferencia entre un podio y el resto.

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